Allergie bij kinderen: wat is het en wat doe je er aan?

Door -
Er worden meer baby's geboren met een allergie en het komt ook steeds vaker voor dat een kind vlak na de geboorte een allergie ontwikkelt voor bepaalde stoffen. Allergie betekent meer dan eens een lange lijdensweg. Als je weet wat een allergie precies is, waar je een allergie aan kan herkennen, wat je eraan kan doen én hoe je kan voorkomen dat je kind een allergie krijgt, ben je al een hele stap verder.

Kinderen met een allergie?

Steeds meer jonge kinderen lijden aan een of andere vorm van allergie. Het milieu en dan vooral de toenemende luchtverontreiniging liggen mee aan de basis van die toename. Naast vervuiling wakkert ook onze comfortabele huisstijl allergieën aan. Verwarmde slaapkamers vormen een ideale voedingsbodem voor de huisstofmijt. Een andere oorzaak is de overmedicatie van jonge kinderen met infecties. Een teveel aan medicatie vermindert immers het afweersysteem en bevordert het uitbreken van allergieën.

Wat is een allergie?

Het afweersysteem in je lichaam beschermt je tegen schadelijke stoffen, die in de vorm van virussen, bacterieën of schimmels je lichaam kunnen binnendringen. Je kunt stellen dat een allergie een vergissing is van ons verdedigingssysteem.

Het reageert tegen stoffen die eigenlijk niet schadelijk zijn met een reactie die schadelijk is voor het lichaam. Verantwoordelijk voor deze reactie is histamine, een stof die door de witte bloedcellen wordt gevormd. Het allergeen, de stof die de allergie veroorzaakt, kan ons lichaam binnendringen via de luchtwegen, via de huid en via het spijsverteringstelsel. Bekende allergenen zijn eiwitten, pollen en de huisstofmijt.

Bij baby’s kunnen alle niet-menselijke eiwitten allergie veroorzaken. Daarom geeft koemelk of sojamelk wel een allergie en moedermelk niet. Om die reden wordt aangeraden baby’s met risico op allergie als het kan zeker de eerste 6 maanden volledige borstvoeding te geven. Krijgt je kind flesvoeding, dan wordt een allergeenvrije (hypo-allergene) voeding geadviseerd.

Allergie en erfelijkheid

Niet de allergie is erfelijk, wel de aanleg tot allergisch reageren. Is een van beide ouders allergisch, dan heeft het kind 30% kans op allergie. Hebben beide ouders last van allergie, dan verdubbelt die kans tot 60%. Soms slaat een allergie een generatie over. Zijn er dus andere gevallen van allergie in je familie bekend, dan moet je extra op je hoede zijn. Je kind heeft niet noodzakelijk dezelfde allergie als jij hebt. Als jij bv. aan astma of hooikoorts lijdt, kan je kind eczeem hebben en omgekeerd.

De soort allergische reactie hangt een beetje samen met de leeftijd. Jonge baby’s hebben snel last van hun maagdarmkanaal (krampen, diarree, …) Die kunnen worden gevolgd of samengaan met huidproblemen. Het eerste teken van allergie is dikwijls constitutioneel eczeem, ook atopische dermatitis genoemd. Vaak treden bij atopische kinderen ook problemen met de voeding op. Bij peuters en kinderen tot 7 jaar zijn er vaker problemen met de luchtwegen. Pubers vanaf 15 hebben het meest last van hooikoorts.

Of een allergie zich ontwikkelt, hangt af van de blootstelling aan stoffen die een allergie kunnen veroorzaken. Woon je in de buurt van berkenbomen en heb je een allergische aanleg, dan is er kans op een allergie voor berkenpollen. Voor zuigelingen is koemelk het eerste (allergene) voedingsmiddel waarmee ze in aanraking komen. Vandaar dat koemelkallergie het meest wordt gezien bij zuigelingen. Sommige allergieën kunnen na verloop van tijd ook vanzelf weer overgaan of maken plaats voor een andere allergie. De meeste kinderen zijn voor hun 5de jaar over koemelkallergie heengegroeid.

Allergie opsporen

Allergische symptomen herkennen is niet eenvoudig. Ten eerste moet je te weten proberen te komen of de symptomen inderdaad op een allergie wijzen. Vervolgens zal men de kenmerken onderzoeken, zodat men kan uitmaken of het echt een allergie is. Een atopie wordt omschreven als een neiging om allergische symptomen te ontwikkelen. Dat wil niet zeggen dat deze symptomen onvermijdelijk tevoorschijn zullen komen. Zo kan men bij een pasgeboren baby een atopie opsporen en voorspellen of het kind riskeert om ooit aan allergische reacties te lijden. Pas vanaf een jaar of 2,3 kan bloedonderzoek of een huidpriktest gedaan worden om na te gaan waar je kind precies allergisch voor is. Huidproeven hebben geen zin bij kinderen onder de 4 jaar.

Allergie voorkomen en genezen

Je kan niet voorkomen dat je kind een aanleg heeft voor allergie. Je kan wel proberen te voorkomen dat de antistoffen worden opgebouwd want de allergische reactie komt pas als er een bepaalde hoeveelheid antistoffen in het lichaam zit.

Weet je welke stof de allergie kan uitlokken, dan kan je dus maatregelen nemen. Enkele eenvoudige maatregelen kunnen volstaan om risicobaby’s te beschermen. Je moet je baby vooral uit de buurt houden van de meest voorkomende agressieve allergenen, zoals koemelk, huismijt en huisdieren.

Een allergisch kind hoeft niet zijn hele leven aan deze symptomen te lijden, naarmate hij ouder wordt, zullen ze waarschijnlijk minder worden. Een arts kan een kind met een allergische aandoening op drie manierenhelpen.

  • Ten eerste kan hij proberen de stof (allergeen) op te sporen waarvoor het kind overgevoelig is en dan de ouders adviseren hoe