Astma… je hoopt dat het eruit zal groeien.

Door -
Verkoudheden, prikkelhoest, piepende ademhaling, geïrriteerde luchtwegen: veel kinderen hebben er last van. Je hoort de dokter zeggen dat je kleine uk astma heeft... En dan? Je hoopt dat het eruit zal groeien, en vaak gebeurt dat ook. Maar soms ook niet - of toch niet meteen. 

Met een beetje geluk behoort je kind tot de grote groep die er voor z?n derde verjaardag van verlost is. En als dat niet zo is, zijn er steeds betere puffers en pilletjes die helpen de symptomen te verlichten. Soms blijft je kind er ook als puber last van hebben. Of blijf je astma hebben als volwassene.

Dokter Marc Raes, kinderlongarts in het Virga Jesseziekenhuis in Hasselt, heeft gelukkig goed nieuws: met astma kun je in de overgrote meerderheid van de gevallen een gewoon leven leiden.

Komt astma meer voor dan vroeger?
Dokter Marc Raes: ?Er zijn studies die voor de periode 1980 tot 2000 een verdubbeling van het aantal gevallen tonen in de Westerse wereld. Bij deze studies zijn dezelfde criteria gebruikt voor de diagnose, het is dus niet zo dat de diagnose sneller gesteld wordt
dan vroeger. Veel ouders maken zich dan ook behoorlijk ongerust als hun kindje astma blijkt te hebben. Gelukkig is er ook goed nieuws: ten minste de helft van alle kinderen die jonger zijn dan drie, vertoont op z’n minst één keer een episode van piepende ademhaling, maar dat betekent niet dat ze astma krijgen. Ruim zestig procent van die groep groeit er gewoon uit.?

Zit astma in je genen?
Dokter Marc Raes: ?Ja, je genen spelen duidelijk een rol. Epidemiologische studies tonen dat aan: als je in een gezin wordt geboren waar niemand astmatisch of allergisch is, heb je zelf 10 tot
15 procent kans. Als een van je ouders astma heeft of een allergie, verhoogt je kans tot 25 à 30 procent. Gaat het om allebei je ouders, dan heb je 40 tot 50 procent kans. En heb je één ouder plus een broer of zus met klachten, dan loop je zelf 55 tot 60 procent kans. Of die genetische voorbestemdheid ook tot astma leidt, heeft ook te maken met factoren in de omgeving.?

Kleine kinderen zouden ?te schoon? opgroeien en daardoor minder in contact komen met bepaalde infecties, zodat ze later vatbaarder zijn voor astma. Klopt dat?
Dokter Marc Raes: ?Die hygiënehypothese is eerder een verklaring voor allergieën. Astma is méér dan een allergie, maar een van de uitlokkende factoren is wel een allergische overgevoeligheid. En niet iedereen met astma is allergisch, maar bij ruim 80 procent van de kinderen met astma speelt allergie wél een rol. Voor die toename van
de allergieën heeft men dus een verklaring gezocht in die
hygiënehypothese. Als je onze leefomgeving vergelijkt met die van veertig, vijftig jaar geleden, dan is er veel veranderd. Huizen worden bijvoorbeeld meer geïsoleerd dan vroeger, misschien zelfs overgeïsoleerd, waardoor huisstofmijten veel meer kans krijgen en je daarvoor dus ook meer allergieën zult zien… Mensen worden ook
blootgesteld aan een grote groep andere stoffen die allergieën
kunnen opwekken. Je ziet dat derde en vierde kinderen uit een zelfde gezin minder risico lopen op allergisch astma. Een verklaring is dat ze op jongere leeftijd meer infecties doormaken, daardoor een andere wending aan hun immuunsysteem geven en zo minder gevoelig worden voor allergieën. Wat dan weer aangeeft dat infecties er iets mee te maken hebben. Anderzijds is onze levensstijl of onze
leefomstandigheden in de afgelopen vier, vijf jaar niet ingrijpend veranderd en toch lijkt het aantal gevallen van astma te dalen.

Hoe leg je dat dan uit?
Een duidelijke verklaring is er dus nog niet. Wel wordt er een verband gelegd met een bewuster gebruik van antibiotica: een antibioticum kan je darmflora aantasten. En blijkbaar kan een veranderde
darmflora vooral op jonge leeftijd je immuunsysteem in een bepaalde richting sturen, naar een meer allergische aanleg. Luchtvervuiling, vooral de kleine partikeltjes in de lucht, irriteren de luchtwegen
en kunnen bepaalde ontstekingsreacties veroorzaken. Ook voeding speelt een rol: veel vers fruit eten blijkt bijvoorbeeld een beschermende werking te hebben. Maar astma blijft complex.
Eigenlijk weten we nog altijd niet exact hoe de ziekte ontstaat.
We kunnen intussen wel een aantal factoren aanwijzen die een rol spelen.?

Zovéél!
? Wereldwijd lijden ruim 300 miljoen mensen aan astma, tegen 2025 worden dat er volgens de jongste schattingen 400 miljoen
? Als astma medisch goed opgevolgd wordt, kan 95% van de patiënten een gewoon leven leiden
? Bij vrouwen in de menopauze komt twee keer vaker astma voor
omdat ze niet meer beschermd worden door hun hormonen.

Bron: Libelle

Lees ook:

');