Draagzak of wandelwagen: een cultureel perspectief

Door -
Ken je het gevoel dat je je baby het liefst altijd bij je zou hebben? Wat tijdens de zwangerschap evident is, verandert snel na de geboorte van je kindje. In westerse culturen brengen kinderen een groot deel van hun eerste levensfase door in de wieg. Toch zie je steeds vaker dat ouders de wandelwagen aan de kant laten staan en er voor kiezen hun baby mee te dragen op het lichaam. Ze sluiten hiermee aan bij een eeuwenoud, wereldwijd gebruik, dat van de kinderdragers.

In niet-westerse cultuurgebieden is het dragen van kinderen al eeuwenlang gemeengoed. Baby’s worden op verschillende manieren meegedragen: in een doek of in een mand op de heup, de schouders of de rug. Meestal zijn het de vrouwen die hun borelingen bij zich dragen, maar eens het kind van de borst af is, wordt het ook wel gedragen door de vader of door oudere broertjes of zusjes.

 

De baby is de eerste tijd van zijn leven constant in de fysieke nabijheid van zijn moeder. Op die manier wordt de zorg voor het kind op een veilige en praktische manier gecombineerd met het uitvoeren van dagelijkse taken, zoals werk op het land of het bereiden van voedsel. De kinderdrager met de baby wordt tijdens de werkzaamheden soms aan de tak gehangen of tegen de boom gezet. Het kind blijft in de omgeving van zijn moeder en kan meteen verzorgd of getroost worden als dit nodig is.

 

De voordelen van menselijk contact

 

In het geïndustrialiseerde westen daarentegen worden kinderen meestal gedragen in de vrije tijd, tijdens het boodschappen doen of op weg naar de crèche. Vrouwen met een kind in een doek voor de klas of achter een computer, zijn bij ons een onbekend verschijnsel. Moderne ouders kunnen hun baan meestal jammer genoeg niet combineren met de directe zorg voor hun baby. Toch ontdekken ook wij geleidelijk aan de voordelen van het meedragen van onze kinderen, ook al is de tijd dat we het kunnen, vanuit praktisch oogpunt gezien, beperkt.

 

Tal van onderzoeken hebben aangetoond dat menselijk contact en warmte essentieel zijn voor de goede ontwikkeling van een kind. Baby’s moeten worden gekoesterd en geknuffeld. Lichamelijke nabijheid versterkt het vertrouwen dat je kind in jou heeft en bevordert jullie onderlinge relatie. Een draagdoek biedt hier een prima oplossing.

 

Artsen wijzen er op dat kinderen die regelmatig in een kinderdrager worden meegedragen, een meer tevreden indruk maken dan baby’s die in kinderwagens worden getransporteerd. Ze huilen minder, gedijen beter, slapen gemakkelijker en bovendien vergemakkelijkt het de borstvoeding. Kinderen die veel worden gedragen, vertonen ook een grotere alertheid en hebben veel belangstelling voor hun omgeving. De eerste sociale contacten verlopen via de moeder, in haar nabijheid is er meer vertrouwen om de wereld onverschrokken tegemoet te treden.