Ouderschap, een rotklus?

Het Belgische magazine evita zocht en vond 22 gegronde en onpartijdige redenen voor de mensheid om zich vooral niét voort te planten. De inspiratie kwam uit het pas verschenen boek "No Kid. 40 redenen om je vooral niet voort te planten" van Corinne Maier.

1. Je bent geen meeloper
Nationaal en internationaal bekende vrouwen, van prinses Mathilde tot Angelina Jolie, bouwen ijverig aan een kroostrijk gezin. Homo?s en lesbiennes verlangen naar een baby. Onvruchtbare koppels vinden dat ze recht hebben op een kind. Heb jij geen kinderwens? Dan scheelt er iets met jou.

2. Bevallen doet pijn
Corinne Maier windt er in haar boek No Kid geen doekjes om: ?Met uitzondering van bepaalde vrouwen wier lichamen er waarschijnlijk uitzien als een buis, doet baren pijn. Vrouwen die beweren dat de bevalling het mooiste moment van hun leven was, vind ik verdacht: sinds ik zelf ben bevallen, weet ik dat ze liegen. Een bevalling, dat is pijn, dat is bloed en dat is vermoeidheid.?

3. Er blijft niets over van je borsten
Breast is best, zeggen de Engelsen, maar borstvoeding geven lijkt verdacht veel op slavernij. Kloven en klonters melk aan je tepels zijn bovendien nieterg aantrekkelijk. En van je borsten blijft na de beproeving niets over ? al kan dat ook weer meevallen. Maar dat weet je nooit van tevoren. Alles hangt af van het percentage vetweefsel en het percentage melkklieren in je borst. In dit geval kun je maar beter hopen op een flinke dosis vet.

4. Je werkt harder dan een topmanager
Yuppies pochen met hun 70-uren week, maar de cijfers bewijzen dat werkende ouders met kleine kinderen niet voor hen moeten onderdoen. Volgens Corinne Maier hebben overbezette ouders een nieuwe oplossing gevonden: ?Het kind brengt een week bij de vader door, dan een week bij de moeder. Om de beurt oppassen, dus. Zeker, daarvoor moet het echtpaar eerst scheiden, maar dat is een kleinigheid in vergelijking met datgene waaraan ze ontsnappen.?

5. Je mist belangrijke telefoontjes
Komt het doordat ouders het te druk hebben om de telefoon op te nemen? Of vinden ze dit een vaardigheid die ze hun kind zo snel mogelijk willen bijbrengen? In ieder geval: kleuters beantwoorden vlot de telefoon, maar ze hangen op zodra ze horen dat het niet voor hen is. De stem van een onbekende volwassene is reden genoeg om zonder pardon de hoorn op de haak te gooien.

6. Je praat kindertaal
Ouders steken tegen hun pasgeboren baby?s lange monologen af met veel moeilijke woorden, want dat stimuleert de taalontwikkeling. Zodra het kind zelf kan spreken, gaat het niveau echter steil bergaf. Verkleinwoorden, koninklijke meervouden en onvervoegde werkwoorden vieren hoogtij. Als de kinderen groter worden, krijg je absurde filosofische discussies. En pubers zeggen niet veel meer dan ?ik had zoiets van, kweetnie.?

7. Je slaapt nooit meer alleen
?12% van de Amerikaanse ouders geeft toe dat ze de nacht doorbrengen met hun baby,? weet Corinne Maier. ?Het is zo erg dat Amerikaanse ouders steeds vaker een beroep doen op sleep consultants om hun kind het ouderlijke bed te laten ontwennen.?

8. Nederlandse vrouwen laten zich niet pushen
?Een slimme meid krijgt haar kind op tijd?: met die slogan wilde men
Nederlandse vrouwen er een paar jaargeleden van overtuigen vroeger aan kinderen te beginnen. Maar vandaag is Nederland met 30 jaar het land waar vrouwen hun kinderen het laatst krijgen.

9. De kinderdagverblijven zitten vol
Er is geen plaats voor nog meer kinderen. Om over de ecologische voetafdruk van al dat extra volk nog maar te zwijgen.

10. Babybusiness is big business
Een kinderbadje, een kinderstoel, een flessensterilisator, badthermometer, loopwagen, buggy, babyfoon, tuitbeker, luiertas, speelkleed: om een volwaardige ouder te worden, moet je het allemaal kopen.

11. De lat ligt veel te hoog
We kijken van niets meer op. Ook niet van de cultureel verantwoorde films voor baby?s die dit jaar te zien waren op het Brugse filmfestival.

12. Je verdient een pak minder
Hoe geeëmancipeerd we onszelf ook dromen, de cijfers liegen er niet om. Een alleenstaande kinderloze vrouw verdiende in 2005 gemiddeld ? 2.561 per maand. Een alleenstaande vrouw mét kind verdiende ? 2.360. Bij de vrouwen werkt 43% deeltijds, bij de mannen slechts 7,8%.
38% van de Vlamingen zegt een gezin te willen waarbij de vrouw een minder belastende job heeft dan de man en een groter deel van de zorg voor de kinderen op zich neemt.

13. Kinderen zijn monstertjes
Corinne Maier gelooft niet in kinderlijke onschuld: ?Een kind is net je hond: als die twee of drie keer zo groot was, zou het je ergste vijand zijn. Een kind denkt namelijk maar aan één ding: het speelgoed van de ander jatten. Maar ze zijn ook een plaag voor volwassenen. Oo