Corona op school: 8x zo versterk je de weerstand van je kind

Door -
weerstand van je kind versterken
Getty Images.
De cijfers liegen er niet om: corona trekt een tweede maal in alle hevigheid door ons land. Hoe je ervoor zorgt dat je kinderen zo 'gewapend' mogelijk naar school gaan? Een paar tips om hun immuunsysteem te boosten op een rij!

Voor een weerstand in topvorm heb je normaal gezien eigenlijk niet zo heel veel nodig. Met corona in het land kan wat extra aandacht voor je immuunsysteem echter geen kwaad. Vooral kinderen op school lopen – ondanks een mondmaskerplicht en andere voorzorgsmaatregelen – in deze tijden toch een beetje extra risico.

Hoe je ervoor zorgt dat je kroost elke dag weer volledig ‘uitgerust’ naar school toe trekt? Een paar tips om het immuunsysteem te versterken op een rij.

8x tips om het immuunsysteem van je kroost te versterken

1. Kies voor volwaardige voeding

Kies voor volwaardige voeding: laat je kinderen zoveel mogelijk volgens de omgekeerde voedingsdriehoek eten. Vermijd producten van wit meel en witte suiker en gebruik zoveel mogelijk verse groenten en fruit om de toevoer van vitaminen en mineralen te garanderen. Hoe het bord van je kroost er bij voorkeur uitziet: voor de helft gevuld met groenten (in alle kleuren en soorten), een vierde eiwitten (zoals peulvruchten, tofu, eieren of vlees) en een vierde koolhydraten. 300 gram groenten per dag, en 250 gram fruit zijn de norm, al hangt dat natuurlijk ook een beetje af van de leeftijd van je uk.

Om aan je eiwitten te komen heb je trouwens niet altijd vlees nodig, integendeel: er zijn ook veel vegetarische producten (linzen, zwarte bonen, broccoli, spinazie, aardappelen, enz.) en vleesvervangers (tofu, kikkererwten, quorn) die je van dezelfde stoffen voorzien. Zijn je kinderen nu net helaas niet zo tuk op groenten en fruit of op vegetarisch eten? Lees dan hier hoe je er toch voor zorgt dat ze hun portie gezond binnenkrijgen.

2. Let op hun vitamines: A, B en C

Welke vitamines vooral niet in het dagelijks ‘dieet’ van je kind mogen ontbreken op dit moment? Dat zijn er een aantal.

  • Vitamine A: die vitamine zorgt ervoor dat we voldoende witte bloedcellen hebben, stimuleert de werking van antilichamen en speelt een grote rol bij het opsporen van lichaamsvreemde stoffen zoals virusdeeltjes. Vitamina A zit bijvoorbeeld in vette vis (zoals gerookte paling), eieren, tofu, noten, zaden, zuivelproducten en in verschillende groentesoorten zoals pompoen, wortel, boerenkool, spinazie en andijvie. 
  • Vitamine B: ook vitamine B12 kan een belangrijke rol spelen bij de werking van je immuunsysteem. Deze vitamine is onder andere nodig voor de vorming van rode bloedcellen en de synthese van het DNA. In welke voedingsmiddelen je het terugvindt? Onder meer in melk, melkproducten, vlees, vis en eieren
  • Vitamine C: een van de belangrijkste vitamines voor een sterk immuunsysteem is vitamine C. Deze vitamine stimuleert de vorming van witte bloedcellen en voorkomt ook dat die cellen schade oplopen, door pakweg een virus. Vitamine C vind je onder andere in citrusvruchten (zoals sinaasappel en citroen), kiwi’s, verschillende koolsoorten (zoals boerenkool), in bessen en aardbeien, rode paprika en spruitjes. 

3. Op tijd naar bed

Wil je je kinderen zo ‘gepakt en gezakt’ mogelijk naar school sturen, zorg dan ook zeker dat ze op tijd naar bed gaan. Slaap is immers superbelangrijk voor ons afweersysteem. Tijdens onze slaap wordt het immuunsysteem opnieuw ingesteld en ontdoet ons lichaam zich van giftige stoffen, waardoor je weerstand zich herstelt. Wie niet voldoende slaapt, maakt z’n lichaam dus al vanzelf extra vatbaar voor virussen en corona-deeltjes.

Hoeveel uur slaap je kind per nacht precies nodig heeft? Dat hangt natuurlijk van zijn leeftijd af:

  • 1 tot 3 jaar: 12 tot 13 uur per dag/nacht
  • 4 tot 7 jaar: 10 tot 11 uur per nacht
  • 8 tot 11 jaar: 9 tot 10 uur per nacht
  • 12 tot 15 jaar: 8 tot 10 uur per nacht

4. Hup met die beentjes!

Ook wetenschappelijk bewezen: regelmatig sporten of bewegen is goed voor je weerstand en dus ook voor die van je kind. Als je beweegt, wordt je bloedcirculatie immers gestimuleerd. Wat dan er dan weer voor zorgt dat je lichaam genoeg zuurstof krijgt, al je organen optimaal kunnen werken en alle afvalstoffen sneller afgevoerd worden.

Onder het mom ‘een gezonde geest in een gezond lichaam’ is een half uurtje tot drie kwartier bewegen per dag ook goed voor de mentale gezondheid van je kinderen: ze kunnen zich even helemaal uitleven waardoor ze emotioneel weer in balans raken en ook dat werkt als een boost voor hun immuunsysteem.

5. Kom wél uit je kot: laat ze buiten spelen

Waar je kinderen die sportieve activiteiten best uitvoeren? In de buitenlucht: want ook een paar uurtjes de natuur intrekken is heilzaam voor onze gezondheid. “Idealiter ben je dagelijks 20 á 30 minuten buiten in de openlucht”, zegt de Hasseltse psychotherapeut en orthopedagoog Cindy Huskens in een interview met De Morgen. “Al vanaf een kwartier in de openlucht ervaren mensen de positieve invloed op hun humeur en hun stemming.” Mensen voelen zich fitter, positiever, meer ontspannen, gelukkiger en minder angstig en kwetsbaar.

Hoe dat komt? Waarschijnlijk omdat buiten zijn een directe impact heeft op het stresshormoon in ons bloed: de rust en ontspanning van buiten spelen of wandelen in het bos haalt de hoeveelheid cortisol in het bloed van je kind naar beneden en bevordert de aanmaak van serotonine, het gelukshormoon. Ook die hormonale balans zorgt ervoor dat hun immuunsysteem optimaal kan werken.

Hoewel het advies voor de komende weken technisch gezien dus weer vooral ‘blijf in je kot’ luidt, neem je dat best niet te letterlijk: laat je kinderen zoveel mogelijk buiten spelen, rondrennen in de bossen of maak eens een familie-uitstapje naar het Meerdaalwoud of Munsterbos.

6. Stel je kinderen gerust: “Bewust, maar niet bang”

Ook belangrijk voor een optimale werking van het immuunsysteem van je kind: zorg ervoor dat je hen niet angstig maakt voor corona. Want wie bang is, creëert stress en ook dat slaat gaten in je immuunsysteem. Hoe dat precies werkt? Ook dat heeft weer met de hormoonhuishouding te maken. Kinderen (en ook volwassenen) die veel stress ervaren (bijvoorbeeld doordat ze doorhebben dat er in de buitenwereld iets gaande is) triggeren in zichzelf een soort vecht-vluchtmechanisme. Dat mechanisme is een restant uit de prehistorie toen onze voorhouders nog letterlijk moesten vechten of vluchten om te overleven bij gevaar.

Het vecht-vluchtmechanisme zorgt ervoor dat de hersenen van je kind extra adrenaline zullen aanmaken, wat er onder andere voor zorgt dat

  • hun hart sneller gaat kloppen
  • hun spieren aanspannen
  • en ze sneller en oppervlakkiger gaan ademen.

Daarnaast maken de hersenen ook cortisol aan: dat hormoon zal ervoor zorgen dat hun spijsvertering versnelt en dat hun bloedsuikerspiegel stijgt. Mocht je echt moeten vluchten dan heb je daar immers extra brandstof voor nodig. Wat de cortisol ook zal doen is het immuunsysteem van kind onderdrukken: want het zogenaamde ‘gevaar overleven’ is volgens de ervaring van hun lichaam nu belangrijker dan ziektekiemen bestrijden, wondjes genezen en je eten verteren. 

Wil je je kind voldoende wapenen tegen mogelijke COVID-virusdeeltjes, zorg er dan voor dat hij zich veilig voelt, dat hij niet angstig is voor het virus en dat hij de hele tweede golf niet als een stresssituatie zal ervaren.

7. Weg met die koek als vieruurtje

Nog zo’n ‘stof’ waarvan we weten dat het een grote invloed heeft op onze gezondheid en op ons immuunsysteem is ons ‘microbioom’. Dat zijn de 1 à 2 kilo bacteriën die in onze darmen huizen. Voor een sterke weerstand is het belangrijk dat je zoveel mogelijk ‘goede darmbacteriën’ hebt, en zo weinig mogelijk slechte. Hoe je dat zelf kunt beïnvloeden? Door je voeding natuurlijk. Neem daarom een aantal voedingsstoffen met probiotica en prebiotica op in het voedingspatroon van je kind.

Pro… wat? Probiotica zijn voedingsmiddelen waaraan spijsverteringsbevorderende micro-organismen zijn toegevoegd zoals yoghurt, bepaalde kazen, zuurkool, tempé of zuurdesembrood, hüttekäse en augurken. Laat voortaan die Twix of dinosaurus-koek als vieruurtje maar weg en vervang het door lekker volle Griekse yoghurt met banaan en honing. Lekker én toch gezond!

8. Zorg voor een goed gevulde drinkbus

Ook belangrijk om het immuunsysteem van je kroost op peil te houden: zorg ervoor dat ze voldoende water drinken. Dat water zorgt er immers voor dat alle afvalstoffen uit je lichaam weggevoerd kunnen worden. Hoe minder afvalstoffen, hoe beter je lichaam zich kan focussen op ziekteverwekkers. Door voldoende te drinken hou je ook je slijmvliezen vochtig en dat is belangrijk om verkoudheids- en griepvirussen te stoppen.

Hoeveel water een kind moet drinken, dat hangt af van de leeftijd, het gewicht en de activiteit natuurlijk, maar door de band genomen zit het zo:

  • Kinderen van 1 tot 3 jaar: 1000 ml vocht per dag
  • Kinderen van 4 tot 8 jaar: 1,3 liter per dag
  • Kinderen van 8 tot 14 jaar: 1,4 liter per dag
  • Kinderen vanaf 14 jaar: hebben evenveel vocht nodig als een volwassene, 1,8 liter per dag

Meer lezen over de gezondheid van je kind:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief (onderaan de homepage) om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!