De zomer van mama Stephanie Duval: “Amsterdam is onze favoriete zomerstek”

Door -
Stephanie Duval
Foto: Stephanie Duval
Zomer! Voor velen de mooiste periode van het jaar. Maar dat betekent ook geen school, plannen maken voor opvang, allerlei ballen in de lucht houden én hopelijk ook nog leuke dingen doen met man en kinderen. Het blijft een ware uitdaging. Hoe pakken andere mama's dat aan? De hele zomer lang geven BM's (bekende mama's dus) al hun tips om er een onvergetelijke zomervakantie van te maken. Deze keer is het de beurt aan storyteller en auteur Stephanie Duval.

Wie is Stephanie Duval?

  • Mama van Juliet (7) en Eloise (4)
  • Storyteller op @70percentsteph
  • Schrijfster van drie boeken rond personal branding en merkstrategie en freelance consultant
  • Branding consultant
  • Woont met man en kinderen in Zwitserland, waar de kinderen ook geboren werden

Zomer! Zijn jullie op reis geweest?

“We gingen al een weekje naar de Languedoc in Frankrijk en vertrekken binnenkort voor drie weken naar Amsterdam. Daar verblijven we in het appartement van familie in de Jordaan en na bijna tien jaar voelen we ons daar oprecht thuis. Het is een van onze favoriete plekken omdat daar alles is wat we thuis missen. In Zwitserland hebben we prachtige wijngaarden, bergen en meren, maar is het serieus zoeken naar gezellige, betaalbare restaurants. Verder zijn Genève en Lausanne héél fijne steden, maar qua cultureel aanbod stellen ze weinig voor vergeleken met Amsterdam.

We genieten enorm van Amsterdam: zo open-minded, vooruitstrevend, dynamisch, eclectisch. Dat zijn niet echt de woorden waarmee ik de Zwitserse cultuur zou omschrijven, haha!

Enkele weken per jaar genieten we dus echt van het stadsleven en gedragen we ons eerder als bewoners dan als bezoekers. We vertrekken als echte Amsterdammers met de fiets, maar doen heel gewone dingen: van speeltuin naar speeltuin, ijsjes of kroketjes eten op een tof terras, lekker oldschool een photobooth intrekken. Met de overzetboot over het IJ vinden de meisjes ook heerlijk. Intussen zit de stad vol herinneringen en het is geweldig om de meisjes jaar na jaar anders te zien omgaan met alles wat Amsterdam hen te bieden heeft.”

Heb je een gouden tip om te reizen met kinderen?

“Maakt niet uit waar we heen gaan, ik sleur altijd een zak vol stickers, kleurboeken en potloden mee. Op die manier kunnen wij even genieten van de rust terwijl zij zich bezighouden. Op restaurant, tijdens het aperitief op een terras, aan het zwembad of op het strand, het brengt ook voor hen een momentje van rust en ontprikkeling.

 

Dit bericht op Instagram bekijken

 

Een bericht gedeeld door Stephanie Duval (@70percentsteph)

Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Als tiener heb ik de boekenreeks ‘The BabySitters Club’ verslonden. De babysitters in die reeks hadden altijd een koffertje met klein speelgoed en fijne activiteiten mee en dat is blijkbaar blijven hangen in mijn onderbewustzijn, denk ik! Want de voorbereiding van dat koffertje voor we vertrekken, daar schep ik echt plezier in.

Heb je een zomerherinnering met de kinderen die is blijven hangen?

“Ik kan niet meteen één herinnering bovenhalen. Maar het leuke aan de zomer zit hem in die onvoorziene, spontane en soms heel banale momenten: een zonsondergang met een ijsje op het strand, een lunch op het terras die uitloopt in een aperitief die uitloopt in een diner omdat de meisjes zich zo amuseren met nieuwe vriendjes en niet willen vertrekken, verrast worden door een regenbui op de fiets en samen schuilen, samen naar het openluchtzwembad en samen opdrogen in de zon… Dat zijn zo van die heerlijke zomermomenten.”

Wat vind je moeilijker aan reizen met kinderen?

“Toen de meisjes kleiner waren en veel zorg nodig hadden, vond ik reizen soms best stresserend. Als gezin zijn wij op ons best met voldoende rust en regelmaat. Ik was vaak jaloers op families die alles spontaan en zonder planning klaar lijken te krijgen op vakantie. We hebben dat geprobeerd, helaas met een rampzalig resultaat. Onze kinderen hebben gewoon nood aan structuur, wat ook voor ons voor rust zorgt. We hebben onze eigen manier moeten vinden om te ontspannen op vakantie zonder alle teugels los te laten. Nu ze ouder en zelfstandiger worden, wordt het wel gemakkelijker en is er ruimte voor meer spontaniteit en daar ben ik heel dankbaar voor.

Best moeilijk aan het ouderschap in het algemeen vind ik dat je als volwassene niet noodzakelijk veel interesses deelt met je kinderen. Of dat is toch mijn ervaring: ik kan echt niet miljoenen keren met een bal gooien en daar plezier in blijven vinden, haha. Maar ook dat verandert, vind ik. Het wordt nu toch gemakkelijker om samen te genieten op vakantie en ruimte te laten voor spontaniteit.

Moeilijk aan de zomerperiode vind ik overprikkeling. De rest van het jaar bij je vijf dagen op zeven enkele uurtjes bij je gezin. Op reis is dat 24/7. Dat is soms… veel. Alone time plannen is dan geen overbodige luxe.

Naar mijn gevoel kun je dat ook niet forceren. Ik zie soms ouders peuters en kleuters meezeulen naar musea, maar het plezier daaraan lijkt me ver te zoeken. Voorlopig plannen we zoveel mogelijk kindvriendelijke activiteiten waar wijzelf niet meteen veel aan hebben, maar ik kijk er wel naar uit om steeds meer écht samen te doen.

Moeilijk aan de zomerperiode vind ik overprikkeling. De rest van het jaar ben je vijf dagen op zeven slechts enkele uurtjes bij je gezin. Op reis is dat 24/7. Dat is ontzettend gezellig en ik geniet ervan hoe we naar elkaar toe groeien, maar soms is het gewoon… veel. Alone time inplannen is echt geen overbodige luxe.”

Hoe hou je de kinderen bezig op een regenachtige dag?

“Ik ben echt niet tegen tablets of televisie. Ik heb zelf heel wat zondagochtenden en regenachtige dagen de ene Disney-film na de andere gekeken en dat heeft volgens mij enkel mijn liefde voor verhalen en cultuur aangewakkerd. Mijn kinderen kijken dus best vaak Netflix of Disney+ of spelen spelletjes op de tablet zoals Toca World of Roblox. Ik vind dat daar plaats moet voor zijn, zolang je de balans weet te bewaken.

Ik vind het moeilijk je kinderen te ‘forceren’ om zich eens te vervelen en ben geneigd activiteiten te verzinnen of toe te geven aan schermtijd als ze zeuren. Terwijl je weleens vervelen echt nodig is voor kinderen.

Moeilijker vind ik het om je kinderen te ‘forceren’ om zich een keertje te vervelen. Ik heb niet zoveel geduld met gezeur en ben geneigd om dat probleem te gaan oplossen. Dat doe ik door activiteiten te verzinnen of toch toe te geven aan schermtijd. Toch ben ik ervan overtuigd dat je weleens vervelen echt nodig is voor kinderen. Dat laten gebeuren, is echt een werkpuntje bij ons thuis.”

Hebben de kinderen favoriet buitenspeelgoed?

 

Dit bericht op Instagram bekijken

 

Een bericht gedeeld door Stephanie Duval (@70percentsteph)

Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

“Eigenlijk alles wat met water te maken heeft. Vroeger was dat een opblaaszwembadje en een dozijn potjes om mee te gieten. Als we tegenwoordig bij mooi weer naar het meer trekken, is het een resem opblaasspullen: matrassen, ballen, bandjes. Verder zwembrillen, zwemvliezen, snorkelgerief en figuurtjes om op te duiken. Sinds Juliet kan zwemmen, zien we haar amper boven water komen. Bij Eloise gaat het nu al dezelfde kant uit, haha.”

Hoe combineer je werk en gezin in de zomer?

“Eloise ging tot enkele weken geleden nog naar de crèche. De school start in Zwitserland pas vanaf vier jaar. Juliet doet gelukkig kampjes op haar school. Ze gaan dan barbecueën aan het meer, naar de zoo of speeltuin, bowlen of op museumbezoek. Elk jaar nemen we drie weken vakantie en drie weken kampje. De overige anderhalve week vangen de grootouders op.

 

Dit bericht op Instagram bekijken

 

Een bericht gedeeld door Stephanie Duval (@70percentsteph)

Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Voorlopig lukt het goed om het zo te organiseren en omdat ik zelfstandige ben, kan ik mijn tijd flexibel indelen. Over het algemeen werk ik op een lager pitje tijdens de zomer. Veel klanten zijn op vakantie en mijn eigen productiviteit ligt behoorlijk lager. Ik besef dat het een luxe is dat ik mijn werk kan aanpassen aan het natuurlijke ritme van ons gezin en van mezelf.

Hoe plan je zelfzorg in tijdens de zomervakantie?

“Tijdens die eerste ‘tropenjaren’ was dat echt een heikel punt. De zorg voor kleine kindjes stopt echt nooit, en dat vonden mijn man en ik heel moeilijk te combineren met tijd voor onszelf. Nu ze ouder en zelfstandiger zijn, kunnen ze langer op zichzelf spelen of een middag naar de kids club. Het is bovendien eenvoudiger om als ouder alleen met twee kinderen op pad te gaan, waardoor de ander tijd heeft voor zichzelf. We proberen dat bewust op voorhand te plannen, zoals een massage in een spa, maar ook spontaan door af en toe taken over te nemen van elkaar.

 

Dit bericht op Instagram bekijken

 

Een bericht gedeeld door Stephanie Duval (@70percentsteph)

Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Ik worstel weleens met schuldgevoelens wanneer ik de meisjes naar de kids club breng terwijl ik zie dat ze moe zijn. Daar kan ik dan heel de namiddag over tobben. Tot ze weer thuiskomen met fantastische verhalen. Dan voel ik me weer onnozel.

Ik worstel wel met schuldgevoelens, bijvoorbeeld wanneer ik de meisjes ’s middags naar de kids club breng terwijl ik zie dat ze eigenlijk moe zijn. Dan zit ik werkelijk een hele middag te tobben of ik ze wel had moeten sturen. Op zulke momenten kan ik me niet concentreren op mijn boek omdat ik me een slechte moeder voel. Tot ze twee uur laten thuis komen met wilde verhalen. Als dan blijkt dat ze zich fantastisch geamuseerd hebben, voel ik me wéér onnozel. 

Wanneer we in Amsterdam zijn, geniet ik ervan om ’s morgens, wanneer ik als eerste wakker ben, een koffie te halen en even alleen rond te wandelen. Ook me-time: verdwijnen in een van mijn favoriete boekhandels en me daar verliezen tussen nieuwe titels. Door heel even te doen alsof ik alleen ben op de wereld, ben ik daarna eens zo blij om mijn gezin terug te zien. Het is maar door die twee te ervaren dat je dankbaar kunt zijn voor beiden.”

Meer Zomer van Mama-verhalen lezen?

Volg ons op Facebook, Instagram, Pinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief (onderaan de homepage) om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!