Straf! Kinderen krijgen hun eerste smartphone als ze 8 zijn

Door -
smartphone digitale puberteit mediaopvoeding
Getty Images
Kinderen krijgen steeds vroeger hun eerste smartphone. Momenteel ligt de gemiddelde leeftijd op 8 jaar en 4 maanden, alweer een jaar vroeger dan in 2020. Dat leren we uit de Apenstaartjarenstudie, een bevraging van Mediawijs en Mediaraven.

3699 kinderen en jongeren tussen 6 en 18 jaar werden ondervraagd in deze Apenstaartjarenstudie. Wat onmiddellijk opvalt is dat de leeftijd waarop kinderen hun eerste smartphone krijgen voor het eerst onder de 9 jaar daalde. Die eerste telefoon luidt in veel gevallen ook de digitale puberteit in. Ook al is de minimumleeftijd voor een account op sociale media 13 jaar, toch zien we dat ze in de praktijk al veel eerder op bekende platformen als Instagram, Snapchat of TikTok zitten.

Digitale puberteit en eerste smartphone

Kinderen en jongeren kunnen niet meer zonder hun toestellen en geven toe dat ze er dagelijks uren mee bezig zijn. Op jonge leeftijd gaat het voornamelijk om filmpjes bekijken, muziek beluisteren en games spelen. Rond 10 à 12 jaar worden de sociale contacten belangrijker en komen de kinderen al in hun digitale puberteit. Deze kinderen gedragen zich wat social mediagebruik betreft als echte jongeren. Communiceren met vrienden doen ze voornamelijk via TikTok en WhatsApp op hun smartphone, maar ook Snapchat en Instagram blijven populair. Facebook is bij de jongsten een stuk minder populair.

Dat kinderen vroeger in de digitale puberteit komen biedt mogelijkheden. Zo zagen we dat in de coronacrisis de laptop populairder werd door het afstandsonderwijs en dat kinderen en jongeren contact konden houden via sociale media. Digitale media heeft dus heel wat voordelen, maar we mogen ook niet blind zijn voor mogelijke gevaren. Meer dan de helft van de kinderen gaf aan dat ze nog nooit les kregen over thema’s als cyberpesten, nepnieuws of sexting. Aangezien de leeftijd waarop kinderen hiermee in aanraking komen daalt, moet ook de mediaopvoeding thuis en op school vroeger starten. Daar liggen nog heel wat kansen en uitdagingen!

Wat kunnen we doen?

Mediaopvoeding begint, net als gewone opvoeding, thuis. Voer regelmatig open gesprekken met je kind en toon interesse in zijn wereld, ook als die zich online afspeelt. Hierdoor vergroot je het vertrouwen en zal je kind makkelijker met jou of een ander vertrouwenspersoon praten als hij een probleem heeft.

Daarnaast zijn duidelijke afspraken rond mediagebruik een must. Toch focussen we hier beter niet op de hoeveelheid schermtijd, maar wel op wat onze kinderen en jongeren met die schermtijd doen. We mogen namelijk ook niet vergeten dat die digitale wereld ook een leeromgeving is en dat de media heel wat deuren voor hen opent.

Meer info nodig over de digitale wereld van kinderen? Check zeker de websites van Mediawijs en Mediaraven.

Bron: Apestaartjaren 2022, Mediawijs, Mediaraven

Ook vast interessant voor jou:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief (onderaan de homepage) om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!