Autisme bij kinderen: 5x films en series voor ouders

Door -
Atypical
© Netflix
Autisme bij kinderen heeft veel gezichten. Om een beter inzicht te krijgen in hoe het leven er voor hun kind met autisme eruit ziet, raadt Leen Honings van Het Raster elke ouder aan om zich grondig te informeren. Niet alleen non-fictieboeken en brochures kunnen daarbij handig zijn, maar ook tal van films en fictiereeksen met autisme als thema kunnen ouders helpen om een goed beeld te krijgen van de stoornis.

De belangrijkste taak voor een ouder van een kind met autisme is om inzicht te krijgen in hoe dat autisme precies werkt: Wat gebeurt er in het hoofd van mijn kind? Waarom slaat het plots tilt op voor mij onverwachte momenten? En waarom luistert mijn kind soms gewoon niet naar mij?

Een goede eerste stap is natuurlijk om online zelf op zoek te gaan naar bruikbare informatie: bezoek bijvoorbeeld de website van Liga Autisme Vlaanderen eens of klop aan bij een professionele instantie als ‘Het Raster’. Naast puur informatieve websites, brochures en boeken die je van naaldje tot draadje kunnen uitleggen hoe autisme theoretisch, wetenschappelijk en praktisch in elkaar zit, kan het voor ouders ook helpen om eens een paar series of films met autisme in de hoofdrol te bekijken.

Die kunnen ouders immers als geen ander helpen om een ruime blik te krijgen op hoe het autisme precies werkt voor hun kind, welke gevolgen het heeft en hoe het er precies uitziet in het hoofd van hun kind.

5 x series en films met autisme in de hoofdrol

1. Atypical

In de Netflix-reeks Atypical krijg je blik op het leven van de 18-jarige Sam Gardner, een intelligente jongeman die aan autisme lijdt. In het eerste seizoen van de reeks kondigt Sam aan dat hij graag zou beginnen daten. In de afleveringen die daarop volgen krijg je mooi zicht op waarom daten en relaties voor iemand met autisme niet zo vanzelfsprekend zijn, welke ongewone struikelblokken ze tegenkomen op hun zoektocht naar liefde, maar ook op hoe ook jongeren met autisme wel degelijk nood hebben aan affectie, nabijheid en verbinding. Bovendien brengt de reeks mooi in beeld hoe het autisme niet alleen een impact heeft op het leven van Sam zelf, maar ook op dat van alle leden binnen zijn gezin.

Hoewel het hier weliswaar om een ‘prototypisch voorbeeld’ van autisme gaat, is ‘Atypical’ toch een erg fijne reeks voor ouders en alle andere geïnteresseerden om inzicht te krijgen in de dagelijkse worstelingen van jongeren met autisme.

2. The Good Doctor

Ook in ‘The Good Doctor’ zien we een extreem intelligente, blanke man met autismespectrum in de hoofdrol: Shaun Murphy, een extreem kundige, maar uiteraard ietwat aparte chirurg gaat aan de slag in het fictieve St. Bonaventure Hospital in San Jose. Ondanks de aanvankelijk sceptische houding van het personeel blijkt al snel dat dr. Murphy een echte aanwinst is voor het ziekenhuis, en bouwt hij een goede verstandhouding uit met zijn collega’s. Waarom deze reeks zo leuk is? Niet alleen werpt de show een licht op de vele vooroordelen die er bestaan over mensen met autisme, maar laat het ook zien hoe ‘werkbaar’ autisme wél is, als de omgeving er wat bewuster en inschikkelijker mee kan omgaan.

Nog leuk: uiteraard worden de relationele moeilijkheden die autisme veroorzaakt (zowel op als buiten de werkvloer) goed in beeld gebracht, maar daarnaast heeft de reeks ook specifiek aandacht voor de kwaliteiten die autisme met zich meebrengt. Zo is Murphy extreem gefocust, heeft hij een erg grondige en deskundige kennis over alles binnen zijn vakgebied en heeft hij een bijzonder oog voor details, waardoor hij dingen opmerkt die andere dokters over het hoofd zien.

3. The Big Bang Theory

Ook in ‘The Big Bang Theory’, een show over een groepje nerds die stuk voor stuk werken als postdoc-onderzoeker in abstracte wetenschappelijke disciplines als fysica, astrologie, natuurkunde of engineering valt op een ludieke manier iets op te steken over autisme. Een van de vrienden, Sheldon Cooper, vertoont in zijn gedrag op humoristische wijze immers veel trekjes van iemand die aan autismespectrum lijdt.

Zo moet zijn dag altijd volgens een vast patroon verlopen, heeft hij een specifiek ‘plekje’ in de zetel waar niemand anders mag zitten, heeft hij voor elke sociale interactie wel een ‘contractje met regels’ opgesteld om ervoor te zorgen dat alles vlekkeloos en duidelijk verloopt en beschikt hij over een bijna onfeilbaar visueel geheugen en een ongewoon doorwrochte kennis van zijn vakgebied. Hoewel de ‘autistische trekjes’ van Sheldon in deze reeks natuurlijk in de eerste plaats komisch bedoeld zijn, schept de karikatuur – voor wie door de uitvergroting heen kan kijken – toch een goed beeld van hoe het leven met autisme eruit ziet.

4. Het is hier autistisch

In deze docureeks volgen we de presentator Filemon Wesselink die zelf de diagnose autisme krijgt en op zoek gaat naar de verschillende uitingen van de spectrumstoornis en naar de behandelingen daarvan. Op zijn weg portretteert Wesselink vier bijzondere mensen met bijzondere talenten die stuk voor stuk lijden aan autisme, maar toch erg verschillend zijn. Geen fictie dus, maar zeker een aanrader voor iedereen die meer inzicht wil krijgen in de ontwrichtende ontwikkelingsstoornis die lastig vast te stellen is, en waar nog niet zóveel over bekend is.

5. Chris Packham: Asperger’s and me

In deze documentaire geeft BBC-presentator Chris Packham ons een inkijk in zijn leven met autisme. Doordat veel mensen met autisme zich door imitatie vrij goed weten te redden in sociale situaties, wordt de stoornis soms niet of pas laattijdig ontdekt. Zo ook bij de tv-maker: pas rond zijn veertigste werd hij officieel met autisme gediagnosticeerd. Met deze documentaire zet hij een erg intiem en persoonlijk portret neer, dat een inkijk wil geven aan hoe het leven er in zijn hoofd uitziet: de moeite die hij heeft met sociale relaties, de moeilijkheden die autisme hem bezorgd heeft op professioneel vlak en hoe het ook doorwerkt in de relatie met zijn vrouw Charlotte.

De documentaire zoomt bovendien met een grote eerlijkheid in op de pijnpunten waar mensen met autisme in onze maatschappij nog steeds op botsen: die verwacht immers dat mensen met autisme zich aanpassen om binnen de ‘normale’ hokjes te passen. De tv-maker toont de absurditeit en de tristesse van die instelling aan en vraagt zich luidop af of hij – zelfs als dat mogelijk was – wel zou willen ‘genezen’ van zijn autisme, omdat het syndroom hem uiteindelijk gemaakt heeft tot wie hij is als persoon.

Meer lezen over autisme:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief (onderaan de homepage) om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here