Wat als je kind introvert is? Onze expert geeft raad

Door -
introverte kinderen
Getty Images
Merk je dat jouw kind niet de grootste babbelaar is en liever observeert dan dat hij het hoogste woord voert? We vroegen aan kinderpsychiater Lieve Swinnen van praktijk De Hoeksteen uit Pelt wat precies de kenmerken en talenten zijn van een introvert kind en wat je beter wel en niet doet als ouder.

Wat betekent introversie juist?

“Introversie is eigenlijk een deeltje van je temperament. Het gaat over je reactie op prikkels van buitenaf. Introverte kinderen en volwassenen zijn meer gericht op de binnenwereld dan de buitenwereld en krijgen energie van op zichzelf zijn, rustige activiteiten en een-op-een-contacten. Ze zijn vaak bedachtzamer, minder expliciet en niet zo’n flapuit. Extraverten krijgen dan weer energie van gezelschap, zijn spraakzaam en open.

Een misvatting is dat het soms als een stoornis of afwijking wordt gezien terwijl het dat helemaal niet is. In geen enkel boek uit de psychiatrische, wetenschappelijke lectuur wordt introversie als stoornis besproken. Het is enkel een temperamentsfactor. Van kleins af treden introverte kinderen wat minder op de voorgrond. Ze hebben minder nood aan aandacht en expliciet contact om voldoening te krijgen. Heel vaak zijn het rustige observators.”

Welke andere misverstanden bestaan over introversie bij kinderen?

“Sommige ouders zijn wat bang als hun kind iets meer observeert dan praat. Gaat hij er wel komen? Ze denken dat ze hun kind iets meer moeten stimuleren.

Aan extraversie worden soms ten onrechte kwaliteiten verbonden, zoals intelligentie of assertiviteit. Maar een kleine flapuit kan ook te weinig assertief zijn en genoeg introverte volwassenen zijn succesvol in het leven.

Er worden vaak ook kwaliteiten ten onrechte verbonden aan extraversie, zoals intelligentie of assertiviteit. Maar introvert zijn beknot je toekomstmogelijkheden helemaal niet. Een kleine flapuit kan tegelijk onvoldoende assertief zijn en er zijn genoeg introverte volwassenen die heel succesvol zijn in het leven. ‘Het leven is aan de durvers’ is eigenlijk helemaal niet op zijn plaats.”

Hoe gaan introverte kinderen om met anderen in de klas en in vriendschappen?

“Je hebt in elke vrienden- of klasgroep allerlei types nodig. Introverte kinderen zijn vaak heel goede luisteraars, geduldig en empathisch. Ze nemen niet continu zelf het woord, houden rekening met de andere en worden niet snel boos: fantastische vrienden dus! Het zijn heel geliefde kinderen die kunnen luisteren, maar ook moeten zorgen dat er naar hen geluisterd wordt.

Introverte kinderen zijn vaak heel goede luisteraars, geduldig, empathisch: fantastische vrienden dus!

Slaagt je introverte kind erin zich te omringen met een klein groepje andere, ingetogen en introverte vriendjes, dan is dat vast en zeker zalig. Maar zoals gezegd: in elke groep zitten er allerlei types en introverte kinderen trekken prima hun plan.”

Hoe kun je je kind dat introverter is dan jijzelf ondersteunen?

“Introvert zijn is niet minderwaardig aan extravert zijn. Het wordt pas een probleem als je je kind probeert te forceren om zich wat meer te laten gelden in groep. Dat kan ervoor zorgen dat het zich minderwaardig gaat voelen. ‘Laat je eens horen’ of ‘Wees niet zo stil’ zijn uitspraken waardoor een kind het gevoel krijgt dát er een probleem is. Uit zichzelf krijgen introverte kinderen niet zozeer een probleem met hun zelfbeeld.

Hen gewoon graag zien zoals ze zijn, bedachtzaam, minder direct, ongeremd of impulsief, is eigenlijk alles wat je moet doen.

Wel belangrijk is dat een introvert kind gezien wordt. In een klasgroep gaat er vaak wat minder aandacht naar rustige kinderen. Een mooi complimentje van de juf over een tekening die je dochter in alle rust gemaakt heeft, doet haar natuurlijk ook deugd.

Het is dus belangrijk dat een leerkracht de interesses, specialiteiten en talenten van ieder kind eens op de voorgrond zet. Introverte kinderen genieten ook van de aandacht voor hun talenten, alleen leggen ze daar de nadruk minder op.”

MEER LEZEN OVER OPVOEDING EN ONTWIKKELING:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief (onderaan de homepage) om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!