Je kind tot een goed mens opvoeden: hoe doe je dat?

Door -
Vriendelijk kind opvoeden
Getty Images
Elke mama heeft wel enkele wensen voor haar spruit. Op de eerste plaats wil je als kersverse ouder natuurlijk een gezond en gelukkig kind, maar wellicht wil je wel enkele waarden meegeven, zoals vriendelijk zijn voor de mensen in je omgeving. Hoe begin je daaraan en pakken we dat als ouder wel goed aan? Harvard-onderzoekers tonen aan dat we de bal misslaan. Én dat er wetenschap zit achter een goed opgevoede jeugd.

Vier technieken

In voorgaande studies gaf 96% van de ouders aan dat de morele ontwikkeling van hun kinderen belangrijk en zelfs essentieel was. De nieuwe studie van Harvard, waarbij 10.000 Amerikaanse scholieren werden geïnterviewd, toont aan dat kinderen dat echter helemaal niet zo ervaren. 80% van de kinderen gaf aan dat voor hun ouders persoonlijk geluk en prestaties in het leven belangrijker waren. Slechts 19% van de tieners gaf aan dat zorgen voor anderen een topprioriteit was in de opvoeding die ze meekregen.

Maar Harvard ging verder. De wetenschappers formuleerden vier technieken om je kind vriendelijk op te voeden en zorgzaamheid en ethiek bij te brengen:

1. Oefenen, oefenen, oefenen

Kinderen moeten gelegenheden krijgen om hun zorgzaamheid en behulpzaamheid te tonen en te oefenen. Want in tegenstelling tot wat je misschien denkt, zijn die eigenschappen niet aangeboren. Je kunt ze wel ontwikkelen. Het kan dan gaan over een vriendje helpen met zijn huiswerk, helpen in het huishouden, een taakje in de klas of een maatschappelijk project in de buurt met vluchtelingen. Belangrijk daarbij is wel dat er een volwassene betrokken is.

2. Leren in- en uitzoomen

Goedhartig omgaan met mensen in je omgeving kun je enkel als je ook eens in hun schoenen durft te staan. Om dat grotere plaatje te zien is het belangrijk te leren uitzoomen en vanuit het perspectief van andere mensen te kijken. Dat kan een nieuw kindje in de klas zijn, of iemand die jouw taal niet spreekt. Wanneer jonge mensen bezorgd leren zijn om meerdere mensen, kunnen ze ook beter inschatten hoe rechtvaardig onze maatschappij wel of niet is.

3. Sterke rolmodellen

Kinderen hebben rolmodellen nodig. Eenvoudiger gezegd dan gedaan natuurlijk, maar je kind kijkt het meest naar jouw gedrag om (sociaal) bij te leren. Zelf blijven oefenen om dat in- en uitzoomen onder de knie te krijgen, zorgend in het leven te staan en je oordeelkundigheid over wat wel en niet rechtvaardig is verder aanscherpen is essentieel om je kind deze vriendelijkheid door te geven.

4. Leren omgaan met destructieve gevoelens

Vriendelijk zijn voor anderen is niet eenvoudig als je zelf één brok woede bent. Gevoelens van angst en jaloezie verhinderen dat je kind zorgzaam voor de dag kan komen. Kinderen hebben jouw hulp nodig om eerst met die emoties te leren omgaan. Nabijheid bieden als destructieve gevoelens de kop op steken is dus essentieel.

Bron: The Bump.

Meer over opvoeden

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief (onderaan de homepage) om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!