Jouw vragen over kids en mobieltjes beantwoord

Door -
© Shutterstock
Oké dan, je dochter krijgt óók een gsm. Maar wie betaalt de factuur? En wordt het meteen een Iphone? Joke Bauwens, voorzitten van de vakgroep communicatiewetenschappen aan de Vrije universiteit Brussel beantwoordt jouw vragen.

Is dat echt wel nodig een gsm?

Of je kind een eigen gsm nodig heeft, beslis je volledig zelf. Mama’s met jonge kinderen vinden het vaak niet nodig, omdat de kinderen niet alleen op stap gaan. Ze worden begeleid op schooluitstappen en worden bij hun hobby’s gebracht en opgehaald door (groot) ouders of een kennis.

En toch zullen je kinderen beweren dat ze er wel een nodig hebben. Maar niet, zoals jij hoopt, om je voortdurend op de hoogte te houden van hun reilen en zeilen. Joke Bauwens: “Kinderen willen vooral een gsm om te praten met hun vrienden. Bereikbaar zijn voor hun ouders is van minder belang. Een gsm maakt deel uit van hun identiteit. Het is een manier om vrij te kunnen communiceren.”

Eerst een gsm, dan een smartphone… Geef je toe?

Met oude toestellen kon je bellen, sms’en en als je geluk had, spelletjes spelen. Maar de gsm’s van vandaag zijn een soort minicomputer, met internettoegang, gps-functie, spelletjes en veel meer. Leuk speelgoed dus voor de kinderen.

Joke Bauwens: “Een smartphone is eigenlijk overbodig voor een kind. Zo’n toestel kost veel geld en gaat sneller stuk of verloren. Kinderen zijn heel gevoelig voor de allernieuwste snufjes en zullen een Iphone ongetwijfeld cooler vinden dan een basic gsm-toestel, maar dat betekent niet dat dat jij daar ook moet aan toegeven. De meeste ouders geven hun kinderen in de eerste plaats een gsm om hen te kunnen bereiken, niet om mee te spelen.”

Hoe bescherm je je kind tegen pesten via sms?

“Het is opvallend hoe zwaar het gsm gebruik van lagere school kinderen onderschat wordt. Terwijl er best wel wat gevaren aan verbonden zijn zoals bijvoorbeeld cyberpesten. Vroeger vond het pestgedrag enkel op schoolplaats, maar sinds de gsm en het internet gaat pesten door tot in de slaapkamer. Kinderen staan vaak niet stil bij de impact van hun acties, dus maak hen duidelijk dat ze niet zomaar foto’s van zichzelf delen en dat ze geen andere kinderen belachelijk mogen maken.”

Wie betaalt de rekening?

Je moet op voorhand goed afspreken wie de kosten van het gsm-gebruik op zich neemt. Je kunt die bijvoorbeeld van het zakgeld afhouden, ze delen met je kinderen of zelf één keer per maand een vast bedrag betalen, de rest legt je kind op. Denk goed na over de betaalformule: een abonnement of een betaalkaart. Joke Bauwens: “Er bestaan tegenwoordig ook abonnementen met een limiet. Als je zelf een abonnement hebt, kun je je kind vaak tegen een voordelig tarief aan houw abonnement toevoegen. Het is vooral belangrijk om een limiet te zetten op het gsm-gebruik van je kind.”

Hoe zit het met de straling?

De gezondheidsdiscussie over gsm’s sleept al jaren aan. Het internationaal Agentschap voor Onderzoek naar Kanker zet gsm-gebruik in de klasse van ‘mogelijk kankerverwekkend’. Koffie en uitlaatgassen staan ook in deze klasse ingedeeld. Er zijn voorlopig geen cijfers die bewijzen dat de stralingen van een gsm effectief schadelijk zijn. Wat we wel weten, is dat kinderen gevoeliger zijn voor straling, omdat hun schedel dunner is dan die van volwassenen. Omdat er dus nog geen sluitende bewijzen bestaan is het zeker nuttig om je kinderen voorzichtig te laten omspringen met hun gsm.

Bron: Libelle Mama – mei 2012