Onderzoek: Is er een verband tussen vegetarisch eten en de groei van kinderen?

Door -
vegetarisch eten kinderen
Getty Images
Steeds meer gezinnen kiezen ervoor om regelmatig of altijd vegetarisch te eten. Daardoor rijst de vraag of dat voor kinderen wel gezond is. Remt het hun groei? Zijn er tekorten aan voedingsstoffen? Canadese wetenschappers die kinderen bijna drie jaar volgden, publiceren hun bevindingen.

 

De resultaten van het onderzoek

De onderzoekers volgden 8.907 kinderen tussen 6 maanden en 8 jaar, van wie 248 vegetariër waren. Op minstens twee tijdstippen verzamelden ze verschillende gegevens, waaronder gewicht en lengte en gehalte aan vitamine D, ijzer en vetten in hun bloed.

Er was geen verband tussen een vegetarisch eetpatroon en groei. Vegetarisch etende kinderen bleker iets kleiner, maar dat verschil was verwaarloosbaar. Het aandeel kinderen met ondergewicht bleek wel iets groter bij de groep vegetariërs. (6,2% versus 3,3% bij niet-vegetariërs).

Daarnaast was er geen verband aangetoond tussen vegetarische voeding en het ijzer- en vitamine D-gehalte in het bloed.

Ook de hoeveelheid vetten (totale cholesterol, LDL, HDL en triglyceriden) verschilde niet tussen vegetariërs en niet-vegetariërs. De jonge vegetariërs die geen melk dronken, bleken wel beter te scoren.

Interpretatie van het onderzoek

Dit betekent goed nieuws voor wie zijn jonge kinderen vegetarische voeding wil aanbieden. Er is geen negatieve invloed op groei en concentratie aan vitamine D en ijzer, nochtans twee micronutriënten die vooral in dierlijke voeding zitten. Wel jammer is dat de onderzoekers het gehalte aan calcium en vitamine B12 niet onderzochten in de studie. Ook die voedingsstoffen komen vooral in dierlijke producten voor. Om geen tekorten op te lopen, schenken vegetariërs daar best extra aandacht aan.

De vaststelling van ondergewicht moeten we voorzichtig interpreteren. 33,8% van de vegetarisch etende kinderen was van Aziatische origine en de methode die gebruikt werd om het gewicht te evalueren, zou het aandeel ondergewicht bij Aziatische mensen kunnen overschatten. Ook in verband met dat ondergewicht zou een diepgaander onderzoek zinvol zijn.

Conclusie van het onderzoek

Vegetarisch eten bleek in deze studie dus geen negatief effect te hebben op de groei van jonge kinderen (6 maand tot 8 jaar). Ook de bloedwaarden van vitamine D en ijzer, nochtans twee voedingsstoffen die vooral in dierlijke producten te vinden zijn, bleken normaal.

Over andere belangrijke voedingsstoffen zoals calcium en vitamine B12 geeft de studie helaas geen inzichten.

Bron: Nina Van Den Broecke, diëtiste Voedselfeit en Gezondheid en Wetenschap.

Gezonde voeding en kinderen:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief (onderaan de homepage) om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!