Thuiswerken met kinderen (zonder gek te worden): dat doe je zo

Door -
Thuiswerken met kinderen
Getty Images.
Voor ouders met jonge kinderen zijn het lastige tijden: van thuis uit werken én je kroost de hele dag rustig - of net gaande - houden; een simpele opdracht is het niet. Een paar tips om thuiswerken met kinderen toch zo vlot en efficiënt mogelijk te laten verlopen? Die vind je hier!

Je kantoor zal de komende weken naar je huis komen, nét nu je kinderen daar ook voltijds rondlopen. Je zal als jonge ouder dus heel wat aanpassingen moeten maken om zo snel mogelijk een nieuwe routine op poten te krijgen: niet alleen beroepsmatig, maar ook op persoonlijk en gezinsvlak.

Wat daarbij vooral belangrijk is: structuur, een strakke planning, aardig wat teamgeest, maar vooral ook het vermogen om wat maar niet wil lukken los te laten. Een paar handige tips voor thuiswerken met kinderen in tijden van corona op een rij!

Tips voor thuiswerken met kinderen in tijden van corona

1. Creëer een goede werkomgeving

First things first: om goed en productief te kunnen werken, heb je in de eerste plaats een goede en stimulerende werkomgeving nodig. Zorg er best niet alleen voor dat de ruimte die je voorlopig tot je home-office omdoopt, afgesloten en netjes opgeruimd is, maar pas ook de rest van je huis aan de veranderde situatie aan.

Een goeie tip om een woonst met kinderen toch workproof te maken? Deel je ruimte(s) op in thema-hoeken, net zoals in de kleuterklas: kies een plek waar er rustig gelezen of tv-gekeken kan worden, een plek om te knutselen en boetseren en nog een andere plek om te leren. Op die manier is het voor je kind erg duidelijk wat waar gedaan kan worden, en is het bijvoorbeeld ook geen ramp als er na een stevige knutselpartij wat snippers blijven liggen.

Werken zowel jij als je partner thuis, en kan een van beiden moeilijk zwijgen of hangt je man voor z’n werk bijna fulltime aan de telefoon? Dan kan het handig zijn om twee aparte werkruimtes te voorzien.

  • Gebruik visuele hulpmiddelen om ‘je kantoor’ af te bakenen 

Om je kind te laten weten dat de bureauruimte of extra slaapkamer zonet is omgedoopt tot ‘kantoor voor vijf weken’ en dat die ruimte echt wel heilig is, kun je visuele hulpmiddelen inschakelen. Probeer je kind uit te leggen wat het concept ‘werk’ inhoudt en wat je daarbinnen eigenlijk aan het doen bent als je niet gestoord mag worden. Leg uit dat je kind ‘het kantoor’ niet zomaar voor eender welke reden mag binnenstormen, maar maak wel uitzonderingen (‘je mag wel komen als je pijn hebt’ of ‘roep me als er ruzie is met je broertje’).

Om je kind te helpen onthouden dat hij of zij je werkplaats niet zomaar mag binnendringen, of om aan te geven wanneer het wél mag en wanneer niet, kun je signalen op de deur hangen. Kijk maar eens hoe deze mama het heeft aangepakt:

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

2. Structuur is alles: maak een planning

Om de dingen zo vlot mogelijk te doen verlopen, maak je best een planning op die je zo strak mogelijk aanhoudt. Op die manier verdeel je je tijd zo efficiënt mogelijk en weten alle partijen perfect wat er wanneer van hen verwacht wordt.

  • Hou zoveel mogelijk het ritme van een dag op kantoor/school aan

Een eerste goede tip om je tijd ook thuis zo efficiënt mogelijk te gebruiken: hou zoveel mogelijk de dagelijkse routine van op kantoor vast. Maak iedereen op een deftig uur wakker, ontbijt samen en leg ook de andere twee vaste tijdstippen om te eten vast. Daaraan kun je vervolgens de rest van je dagplanning ophangen. Bekijk samen met je gezin welke dingen voor jullie belangrijk zijn (buiten spelen, sport, samen tv-kijken, welke huishoudelijke taken er gedaan moeten worden enz.) en bekijk dan hoe je werkschema daarmee te combineren valt.

Hoe een goede routine met kinderen eruit kan zien en hoe je die opstelt? Dat lees je hier: ‘Light Lockdown: zo creëer je een goede dagplanning voor je kinderen‘.

  • Breng je eigen aandachtslandschap in kaart 

Hoewel niet te veel afwijken van de geijkte routine op kantoor een heel goed houvast kan zijn in deze ongestructureerde tijd vol afleidingen, kan het thuiswerk ook een kans zijn om je workflow iets beter af te stemmen op je eigen aandachtspatroon. Bij elke persoon verloopt de mate waarin hij zich per dag goed kan concentreren immers ietsje anders: ontdek je dat je eerder een ochtendmens bent, probeer dan eens twee uur voor je kinderen op te staan en dan al aardig wat werk te verzetten. Ga opnieuw aan het werk als je man ze tijdens een uitgebreide middagpauze (van pakweg 11 uur tot 13.30 uur) bezighoudt en werk ook nog even voort als je kinderen weer in bed liggen (of uitgeteld bij papa in de zetel natuurlijk).

  • Baken je eigen werktijd af 

Aanvaard dat je niet zoveel zult werken als op een normale werkdag, maar probeer de tijdstippen waarop je werkt wel op voorhand vast te leggen. Werk een uitgebreid schema met je kinderen uit waarop je aanduidt wanneer er ‘alleen’-tijd is, en wanneer er ‘samen’-tijd is. De alleen-tijd van je kinderen kun jij gebruiken om te werken en tijdens de samen-tijd kunnen jullie dan gezellig samen iets doen.

  • Wissel af met je partner 

Maak duidelijke afspraken met je partner die hoogstwaarschijnlijk ook thuis aan het werk is. Als de ene ouder voor de kinderen zorgt, kan de andere een tijdje ongestoord doorwerken en vice versa.

  • Giet je plannen in een weekschema 

Heb je een goede structuur voor ogen? Maak dan een weekplanning die met behulp van prenten of andere visuele hulpmiddelen mooi aan je kinderen uitlegt hoe elke dag van de week eruit zal zal zien en probeer je daar zoveel mogelijk aan te houden. Stop in dat weekschema ook zoveel mogelijk routine en herhaling. Zo raken jullie het snelst op weg een nieuwe geoliede machine te worden.

3. Alleen-tijd: voorzie leuke activiteiten voor je kind

Tijdens de alleen-tijd van je kind is het ook de bedoeling dat hij of zij zich daadwerkelijk alleen kan bezighouden. Als je echt kleine kinderen hebt, dan kan dat natuurlijk niet (voor deze ouders volgen er onderaan meer en aparte tips) maar vanaf kleuterleeftijd zou het al moeten beginnen lukken.

  • Ga voor bezigheidstherapie 

Dingen waarmee je kind zich kan amuseren als jij moet werken? Dat kan van alles zijn: probeer in eerste instantie te ontdekken waar je kind écht graag mee bezig is. En ja: zo heeft elk kind wel een of twee speciale dingetjes. Kan hij of zij zich uren bezighouden met het leggen van treinbanen of wordt je dochter net helemaal wild van gymnastiekfilmpjes? Maak dan handig gebruik van die kennis om een uurtje of anderhalf flink door te werken.

  • Aarzel niet om schermen of sociale media in te schakelen 

Nee, in normale omstandigheden sta je er misschien ook niet meteen om te applaudisseren, maar buitengewone tijden vragen om buitengewone maatregelen: een beetje extra schermtijd kan in voltijdse quarantaine geen kwaad. Je peuter voor z’n favoriete cartoon zetten, je lagere schoolkind wat extra lang laten doorklikken op YouTube-video’s of je jongste wat langer laten gamen dan gewoonlijk: het is allemaal helemaal heel oké, zolang er ook eens af en toe bewogen wordt én een frisse neus gehaald.

  • Moedig online creativiteit aan 

Een heel leuke bezigheid voor kinderen dezer dagen is om online challenges aan te gaan of TikTok-video’s op te nemen. Niet alleen zullen je zoon- en dochterlief er een hele tijd zoet mee zijn, ook houden ze op die manier nog wat contact met de buitenwereld. Hallo daar, klasgenootjes of vriendjes van de scouts en Chiro!

https://www.instagram.com/p/B92RUx-Bwzg/

4. Optimaliseer je workflow

Omdat de werktijd die je krijgt waarschijnlijk minder uitgebreid zal zijn dan de tijd op kantoor, wordt het voor wie zijn werk alsnog gedaan wil krijgen de komende weken belangrijker dan ooit om de manier waarop je werkt zo efficiënt mogelijk te maken. Hallo, nuttige to-do-lijstjes en handige online communicatiekanalen.

  • Vergader efficiënt: introduceer nieuwe technologie 

Om zo productief mogelijk te blijven, kan het handig zijn nauw in contact te blijven staan met je collega’s. Laat ‘vergaderingen’ verlopen via handige systemen als Microsoft Teams, Google Hangouts, Zoom en Skype: er zijn zoveel platformen waarmee je online kan vergaderen door te videobellen.

  • Online planners en chatsystemen 

Ook voor de dagelijkse planning en snelle communicatie zijn er heel wat handige tools. Je collega’s op de hoogte houden met wat jij bezig bent of als leidinggevende het overzicht bewaren? Dat doe je bijvoorbeeld met handige tools als Trello, CoSchedule of Slack. Alles efficiënt organiseren en delegeren wordt nu meer dan ooit de boodschap.

  • Schakel eens een workbuddy in 

Niet zo’n held in zelfdiscipline, zeker niet met al die joelende kinderen om je heen? Dan kan het handig zijn om even je webcam aan te zetten en twee uurtjes ‘in contact’ te blijven staan met een van je collega’s. Misschien helpt die sociale controle wel om plots toch héél erg efficiënt door te werken.

  • Stel duidelijke doelen

Helaas, de tijd waarin je kúnt werken wordt intens ingeperkt, dus je stelt beter prioriteiten. Kies er per dag één doel uit waar je je op wil toeleggen. Alle andere dingen die er achteraf nog bij blijken te kunnen, zijn een bonus.

5. Neem samen pauze

Om efficiënt te blijven werken en ook je kinderen tevreden te houden: las per dag een aantal gezamenlijke pauzes in. Hoewel het aanlokkelijk kan zijn vier uur aan één stuk door te werken nu de kinderen eindelijk stil zijn, is ook dat niet altijd een goed idee: onderzoek wijst namelijk uit dat wie z’n werk regelmatig onderbreekt voor een kleine pauze (die je liefst actief spendeert) zich daardoor beter kan concentreren en alsnog tijd wint.

Werk bijvoorbeeld in de voormiddag van 8 uur tot 10 uur en neem dan een korte koffiepauze of loop een blokje rond met de kinderen en werk dan weer verder tot aan de lunch. Vergeet rond een uur of drie, vier in de namiddag ook zeker niet aan een vieruurtje te denken.

6. Maak goede afspraken (maar hou ruimte voor flexibiliteit)

Ja, een goede dagplanning is belangrijk, maar straf jezelf ook niet al als je die planning niet zo strak na kunt leven. “Werken met kinderen in huis is best intens, zeker in deze omstandigheden”, zegt Ilse De Block van de Opvoedingslijn. “Geef jezelf en je gezin dan ook tijd om aan de nieuwe situatie te wennen en geef jezelf vooral niet op de kop als je niet zoveel werk gedaan krijgt als je zou willen, of als dat speelmomentje met je kinderen even helemaal uit de hand loopt. Doe die eerste dagen gewoon wat je kan, laat het allemaal een beetje op je af komen en je zal zien dat je routine volgende week plots al een pak vlotter verloopt.”

7. Werk een tijdje corona-vrij

Ja, we begrijpen het maar al te goed en hebben er zelf ook last van, maar wil je een tijdje efficiënt doorwerken, dan zet je al die push-berichten en nieuwsmeldingen misschien toch maar beter even uit. Dat je in deze lichtjes verontrustende corona-tijden mee wil zijn met elk flintertje nieuws over het virus, is begrijpelijk. Maar het leidt je wel enorm af van je werk.

Beter dan de grote ‘overload’ aan artikels, grappige gifjes en ander corona-gerelateerd nieuws onafgebroken op je te laten toestromen, pik je er na de werkdag beter één tijdsblok uit waarop je erg gericht het nieuws van de dag alsnog in je opneemt. Veel efficiënter en misschien nog goed voor je potentiële neiging tot hysterie ook.

Extra tips voor ouders met jonge kinderen

  • Spreek een beurtrol af met andere ouders

Werken met baby’s of peuters in huis is een pak moeilijker dan werk verzet krijgen met kinderen die zich al op zelfstandige basis kunnen bezighouden. Zit je dan ook zelf met een peuter of kleuter, vraag dan eens rond bij de mama’s van klasgenootjes of aan andere ouders uit de buurt of jullie niet met twee of drie een beurtrol zouden kunnen afspreken.

  • Babysit op afstand

Oké misschien niet helemaal een waterdicht idee, maar desperate times call for desperate measures. Laat je kinderen eens een uurtje skypen met oma en opa of met een babysit op afstand bijvoorbeeld. Dit kan natuurlijk alleen als je kinderen daar niet te klein voor zijn. Met een baby of peuter in huis, ben je sowieso aan je kind gekluisterd.

  • Geef niet al het speelgoed ineens

Je kind honderd-en-een dingen uit de kast laten trekken, is niet alleen geen goed idee voor je aanleg tot claustrofobie, maar ook niet voor je workflow. Liever dan alles ineens voor de voeten van je kind te gooien, hou je nog een paar speelgoedjes achter de hand voor als het echt de spuigaten uit gaat lopen met de verveling.

Bewaar bij voorkeur een paar spectaculaire bouwdozen, een superleuk (en liefst zo tijdrovend mogelijk) gezelschapsspel of een hele nieuwe thee-uitzet. Alleszins: iets waar je kind wel een tijdje zoet mee is.

  • Werk als je kinderen slapen

Met een baby in huis, geldt het principe ‘hou je eigen routine zoveel mogelijk aan’ misschien niet. Pas je hier eerder aan aan de baby en verdeel je werk in partjes: ga vooral aan de slag wanneer de baby slaapt of wanneer je partner thuiskomt van zijn ‘9 to 5′-job die niet vanop afstand kan.

  • Bied je kind duidelijke keuzes aan

“Wil je dat je kind een tijdje aan het spelen gaat met iets, rijk hem dan ook best duidelijke keuzes aan”, zegt pedagoge Sylvia Mommaerts van het expertisecentrum Education & Development UCLL op Radio 1. “‘Speel nu maar een beetje’ is echt een veel te ruime en vrijblijvend concept voor kinderen”, zo klinkt het. Beter is het dan ook om zelf al twee of drie concrete dingen voor te stellen: ‘wil je graag boetseren of wil je graag een poosje knutselen?’. Zo weet je kind duidelijk wat van hem of haar verwacht wordt én kan hij of zij toch nog zelf een keuze maken.

  • Zorg wel voor afwisseling

Probeer je kind niet te lang aan één stuk dezelfde activiteit, of hetzelfde type activiteit, voor te schotelen, want dan zal de verveling snel toeslaan. Kies je in de voormiddag voor iets educatiefs zoals een spelletje of een online activiteit, probeer dan in de namiddag voor iets actief te gaan, zoals voetbal of buiten spelen.

  • Probeer eens iets nieuws 

Ook altijd een goed idee: probeer eens dingen die jullie nooit eerder deden. Je moet je kind drie weken zien bezig te houden: af toe een element van verrassing introduceren is je grootste kans op succes. Wat dacht je van een rondje zwemmen in ‘groen’ badwater of spelen met slijmzand?

  • Schakel online hulp in

Het enige goede aan heel deze ‘light lockdown’? Je staat er als ouder absoluut niet alleen voor: tal van zenders en organisaties zetten heel wat leuke initiatieven op touw om je kinderen de komende weken geïnteresseerd en bezig te houden. Zo werd de zender Ketnet voor de gelegenheid tijdelijk omgedoopt tot ‘Kotnet’: net als iedereen blijven de Ketnet-wrappers de komende weken ‘in hun kot’. Wat ze daar zoal doen is in de vorm van leuke vlogs van naaldje tot draadje te volgen.

Ook Telenet zet wat dat betreft z’n beste beentje voor: onder de noemer #samenerdoor zijn er de komende weken tal van extra kindershows en kinderfilms beschikbaar. Bovendien is het niet all fun & games: ook educatieve programma’s rond corona en andere maatschappelijke of wetenschappelijke onderwerpen kregen een plekje.

Extra tips voor ouders met oudere kinderen

  • Schakel je kind in bij het huishouden

Maak van de nood een deugd en maak van al die tijd in quarantaine gebruik om je kind bekend te maken al het werk dat bij een volwassen gezinsleven komt kijken. Is je kind oud genoeg dan kan je hem best eens vragen om de afwas te doen, de kat eten te geven, de bovenverdieping te stofzuigen of de was op te hangen.

Hebben je kinderen moeite met naar buiten gaan? Dan valt er vast nog wel wat onkruid te wieden in de tuin of is het gras plots dringend toe aan een maaibeurt.

  • Voorzie vaste uurtjes voor schoolwerk

Als je kind taken van school heeft meegekregen, voorzie dan vaste uren waarin je hem of haar aan deze taken laat werken. Hier ook weer best om de routine van school een beetje aan te houden. Laat jongere kinderen bijvoorbeeld een uurtje taal en W.O. doen in de voormiddag, en een paar maaltafels in de namiddag. Oudere kinderen kun je misschien zelfs al twee uurtjes laten werken in de voormiddag en nog eentje in de namiddag.

  • Je hoeft de rol van juf of meester niet over te nemen  

Nog een erg tijdsbesparende tip: sommige kinderen zullen wat meer ‘uitleg’ en begeleiding nodig hebben dan andere, maar het is zeker niet de bedoeling dat je de rol van juf of meester gaat overnemen. Meestal zijn er in de studiebegeleiding die nu door de scholen zelf voorzien wordt contactuurtjes opgenomen waarin je kind vragen aan de leerkracht kan stellen als iets niet duidelijk is.

Weet je niet goed hoe je aan de huistaak-begeleiding van je kind moet beginnen? Ga dan eerst en vooral eens goed door de informatie die de school zelf aanreikt. Meestal zit daar al een aardige handleiding bij wat structuur en aanpak betreft. Toch nog wat extra hulp nodig? Lees dan zeker dit artikel eens: ‘De ‘thuiswerkklas’ efficiënt organiseren: onze expert geeft tips’.

Meer lezen over opvoeden in tijden van corona:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief (onderaan de homepage) om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here