Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten
© Getty Images

Neen, kinderen met ADHD kunnen niet wachten

Onrustig, impulsief, soms wat tegendraads en ongeduldig. Elke ouder van een kind met ADHD herkent het vast allemaal. Uit hersenonderzoek blijkt nu dat kinderen met ADHD écht niet kunnen wachten.

Geen geduld

In de wachtkamer bij de huisarts, in de rij op school, op eten in een restaurant, aan tafel tot het huiswerk gedaan is, op straat als mama een oude bekende tegen het lijf loopt, … Wachten hoort nu eenmaal bij het leven, maar met jonge kinderen in huis is het vaak een helse klus. Hun geduld wordt elke keer opnieuw zwaar op de proef gesteld. Gelukkig groeit die wachtfrustratie er doorgaans wel uit als ze ouder worden.

Negatieve emoties

Maar dat is niet het geval bij kinderen met ADHD. Wachten zorgt voor veel frustratie, zelfs al duurt het maar enkele minuten. Dat blijkt uit een onderzoek van neurowetenschapper Jeroen Van Dessel. Terwijl hij kinderen tussen acht en achttien jaar taakjes liet uitvoeren, werd de hersenactiviteit in beeld gebracht door een MRI-scanner.

Elk kind kreeg drie taken voor de kiezen. Eerst werden ze verplicht om te wachten, wat meteen erg negatieve gevoelens losweekte bij de kleine testpersonen. Het hersengebied dat negatieve emoties verwerkt (denk maar aan rouw, liefdesverdriet of angst), draaide op volle toeren. Bovendien is bij jongeren met ADHD het emotionele netwerk kleiner dan bij jongelui zonder ADHD.

Typisch voor ADHD

Dat kan verklaren waarom kinderen met ADHD zich vaker emotioneel anders gedragen tijdens het wachten. Ze beginnen te friemelen, gaan druk bewegen of tikken met een pen. Hun aandacht verzwakt, hun gedachten verdwijnen en nemen uiteindelijk beslissingen die in hun eigen nadeel zijn. Drie typische symptomen van ADHD: hyperactiviteit, impulsiviteit en onoplettendheid. Dat kan op langere termijn een impact hebben op de schoolresultaten, en zelfs leiden tot destructief gedrag.

Bij de overige twee taken, waarbij de kinderen niet moesten wachten, was er geen verschil te zien tussen jongeren met en zonder ADHD.

Toekomstmuziek

Niemand wacht graag, maar bij jongeren met ADHD werkt het wel écht buitengewoon op de zenuwen. Simpelweg omdat het de symptomen van de stoornis alleen maar doet versterken. De meest logische oplossing is dan ook om het wachten zo kort mogelijk te houden. Want hoe langer het duurt, hoe meer negatieve gevoelens opborrelen en hoe vaker ze daarvoor gestraft worden.

De resultaten beloven alleszins veel goeds voor de toekomst. Scholen kunnen bijvoorbeeld meer rekening proberen te houden met kinderen die ADHD hebben. Door ze minder lang te laten wachten na een taak, of door ze te belonen voor hun geduld.

MEER LEZEN:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief (onderaan de homepage) om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!