Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten
Kleuter
“Ik kreeg vaak de vraag hoe je je village kunt uitbreiden. Zo is het idee voor de Village Dates ontstaan”

It takes a village to raise a child. Dat weet ook pedagoge Lynn Geerinck. Ze schreef er met ‘Goed omringd’ niet alleen een boek over, ze voegt nu ook de daad bij het woord. Met het project Village Dates brengt ze mama’s en papa’s samen via WhatsApp-groepjes. Intussen telt het project al meer dan 1000 deelnemers.

Maak kennis met Lynn Geerinck: mama van drie kindjes en werkzaam als pedagogisch manager in de kinderopvang, maar bij het grote publiek vooral bekend als auteur van het boek ‘Goed omringd. It takes a village to raise a child’.

Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Vandaag ziet onze village er anders uit dan die van onze ouders en grootouders. Nu de meeste mensen met twee moeten gaan werken, wordt het steeds moeilijker om de zorg voor de kinderen gecombineerd te krijgen met een voltijdse job. De natuurlijke village raakt zoek en we lijken allemaal op onze eilandjes te zitten. Dat de nood aan een alternatief netwerk bij heel veel ouders groot was, ondervond Lynn na het verschijnen van haar boek. 

Vandaag ziet onze village er anders uit dan die van onze ouders en grootouders.

“Ik kreeg heel toffe reacties op mijn boek, maar de vraag was vaak: ‘Hoe begin je eraan?’. Ik ben een voorvechter van het principe ‘ouders babbelen en kinderen scharrelen’. Dat collectieve aspect van dingen samen doen, zit in ons DNA en ik was op zoek om dat opnieuw te introduceren in onze westerse samenleving. De modale Vlaming is nogal gesteld op zijn privacy, maar gezellig samenkomen vinden de meeste ouders wel leuk. Zeker op woensdagnamiddag of in het weekend, wanneer ouders iets willen doen met hun kinderen, maar niet altijd inspiratie of gezelschap hebben.”

Je had – voor het verschijnen van je boek – eigenlijk al een Village Date ‘avant la lettre’ georganiseerd bij je thuis?

“Ja, dat klopt. Toen ik vorige zomer thuis was om mijn boek te schrijven, besloot ik om een Village Date te organiseren in mijn tuin. Ik had een simpel oproepje gedaan op Instagram: ‘Om 14 uur zet ik mijn tuin open. Wie zin heeft om langs te komen is welkom. Breng gerust iets mee.’ Het doel was om gezellig samen te zijn, zonder dat ik er extra werk aan had. Uiteindelijk hebben een tiental mensen op mijn oproep gereageerd, allemaal mensen die ik niet kende. Toen ik hoorde dat er zelfs mama’s speciaal van Vlaams-Brabant en Antwerpen naar Gent kwamen, besefte ik hoe groot de vraag was.

Villages van aan de kust tot in Limburg

Dat was hét moment dat de Village Dates officieel van start gingen?

“Ik kon die nood niet negeren en besloot om het concept open te trekken. Ik stelde de vraag of er nog mensen waren die zoiets wilden organiseren of gewoon wilden deelnemen. De reacties begonnen echt binnen te stromen! Ik moest al snel een speciaal formulier op mijn website zetten, want ik kon het handmatig niet bijhouden. Voor ik het wist, hadden er zich 1000 mensen ingeschreven. 

Heel Vlaanderen was gecoverd, van de kust tot in Limburg. Mensen die dit lezen, kunnen zich trouwens nog steeds registreren. We hebben intussen een 45-tal groepen in Vlaanderen.”

Timmeren aan een netwerk

Hoe is het met jouw village gesteld, Lynn?

“Ik heb zelf ook de typische moeilijkheden ondervonden. Mijn man en ik zijn niet van dezelfde streek. Hij is van Brugge en ik van Dendermonde en we hebben beslist om in het Gentse te gaan wonen. Tussenin, maar dat betekent dat we geen kant hebben gekozen. Als je wilt dat oma en opa een actieve rol gaan spelen, moet je het organiseren. Het is minder spontaan. Het gevolg was dat ik hier in Gent heel actief moest gaan timmeren aan mijn village. 

We hadden zelf geen familie in de directe omgeving, maar gelukkig is de schoolpoort een village op zich.

Sinds de kinderen naar school gaan is er een heel nieuwe wereld opengegaan. De schoolpoort is een village op zich. We zijn wel een open gezin en krijgen regelmatig vriendjes over de vloer. Sinds ik het boek heb geschreven, benoem ik het ook meer. ‘Ik vind het fijn dat jij in mijn village zit, wat kunnen wij voor elkaar betekenen?. Je voelt heel snel wat de tegenpartij ervan verwacht.  Sommige ouders staan er minder voor open, maar bij anderen voel je dat het wel kan. Ik heb er nu een radar voor gekregen.”

village dates
Getty Images

Wat is dat dan concreet, iets voor elkaar betekenen?

“We hebben bijvoorbeeld een vaste carpoolpartner om de kinderen naar school te brengen. Het gebeurt dan ook dat de kinderen na school nog even bij ons blijven spelen als de ouders nog niet thuis zijn, of onze kinderen bij hen. Soms wil ik mijn kinderen ophalen, maar hebben ze nog geen zin om naar huis te komen. Dan mogen ze vaak nog even blijven, terwijl ik thuis al ga koken. 

We hebben ook buren met kindjes en op een bepaald moment hebben we beslist om onze tuinen open te maken zodat de kindjes overal kunnen spelen. Intussen hebben nog meer mensen uit de straat ons voorbeeld gevolgd.”

Win-win voor iedereen

Neemt het dan niet extra veel tijd in beslag?

“Ik krijg inderdaad vaak de vraag of ik het mezelf niet moeilijk maak omdat hier altijd andere kindjes zijn. Eigenlijk moet ik toegeven dat ik er meer uithaal dan dat ik eraan verlies, omdat mijn kinderen beziggehouden worden. Het is dus niet iets dat erbij komt, het is een combinatie. 

Stel dat ik voor de kinderen aan het zorgen ben, en er komt een andere mama langs met haar kinderen, dan hebben de kinderen iets aan elkaar, maar wij mama’s ook. Intussen weten de mensen die hier over de vloer komen dat ik mij niet met hen apart ga zetten met een aperitiefje. Ik zeg eigenlijk heel vaak ‘Vind je het erg dat ik even verder doe?’ en meestal beginnen ze spontaan te helpen. 

Ik heb mezelf geleerd dat het ook leuk is om samen dingen te doen. Dat maakt dat ik minder mental load heb. Intussen kennen de mensen mij en wil ik ook niets verstoppen. De chaos van mijn huis is de chaos van mijn huis. Ik ben zo eerlijk en authentiek mogelijk: ‘Ik vind het fijn dat je er bent, voel je vooral heel welkom, maar ik ga even verder doen.’ 

Ik haal er meer uit dan dat ik eraan verlies, omdat mijn kinderen beziggehouden worden.

Het lukt me om er winst uit te halen. Als ik alleen maar zou geven, zou het niet meer rendabel zijn. Ik geef ook lezingen over mijn boek en daar hamer ik erg op: je moet ervoor zorgen dat de balans in evenwicht blijft. We hebben in ons leven gelukkig heel wat gezinnen die onze kinderen ook met open armen ontvangen.”

Toekomstmuziek

Hoe zie je de toekomst van de Village Dates?

“Ik ben heb intussen een organisatie gevonden die het project op een professionele manier kan overnemen. Het project telt momenteel aan 1300 deelnemers en dat kun je niet meer alleen. We zijn bijvoorbeeld aan het kijken of we een app kunnen ontwikkelen, maar daarvoor heb je mensen en budget nodig.

We zijn niet alleen met veel, maar onze groepen zijn ook heel veelzijdig. Op dit moment wordt er heel veel gecommuniceerd via Whatsapp. Er worden veel vragen gesteld, maar ook tips uitgewisseld. Trekt er iemand naar de speeltuin, dat wordt dat gemeld. Wie tijd en zin heeft kan mee. 

Ik heb aan de Village Dates zelfs een beste vriendin overgehouden.

Met onze groep hebben we nu ook een maandelijkse date in een koffiehuisje in de buurt. We hebben alle data in onze agenda gezet en wie zin heeft komt af. Je hebt meestal een hardere kern die altijd komt en elkaar al heel goed kent en dan heb je de binnenwaaiers die eerder af en toe deelnemen. Je merkt wel dat iedereen wat actiever wordt in de vakanties, want dan zijn ze op zoek naar dingen om te doen met de kinderen. 

Ik heb persoonlijk aan mijn eerste Village Date die ik hier in de tuin organiseerde één van mijn beste vriendinnen overgehouden. Ik vergeet dat soms. Het is zo’n evidentie geworden dat ze er is!”

‘Goed Omringd’ van Lynn Geerinck is uitgegeven bij Borgerhoff & Lamberigts en kost 24,99 euro.

Zeker ook lezen:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief (onderaan de homepage) om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!