Groeten uit Zweden: “Zweden een duur land? Daar merken we niet veel van…”

Door -
Groetjes uit Zweden
In een ander land opnieuw beginnen met je hele gezin: we dromen er misschien allemaal weleens van, maar Sara dééd het gewoon. Hier lees je elke week haar column over het leven met kinderen zoals het is, in Zweden.

Wie is Sara? Bijna 40, getrouwd met Phil en mama van 2 karaktervolle kids, Elias (11) en Stina (8). Vorige zomer ruilden ze hun stadswoning in Hasselt in voor het lagom leven in Småland, Zweden.

Zweden een duur land?

“Amai, jullie wonen in Zweden. Is dat dan niet ongelooflijk duur?”, die vraag ben ik intussen gewoon. Fijn om te horen dat jullie bezorgd zijn, maar ik kan iedereen meteen geruststellen: we hoeven echt geen boterham minder te eten, integendeel. Ook hier in Zweden kiezen we bewust voor biogroentjes, hebben we hobby’s waar je lidgeld voor moet betalen en hebben we regelmatig nieuwe kleren nodig. We zijn geen big spenders, maar komen absoluut niets tekort. Ik durf gerust te stellen: Zweden is geen duur land.

Héérlijke alcoholvrije alternatieven

Klopt het beeld dat menig toerist ophangt over het dure noorden dan helemaal niet? Gedeeltelijk wel natuurlijk. Kom je hier in de zomer op vakantie en wil je elke avond op restaurant gaan eten, inclusief glaasje wijn, dan zal dat op het einde van de rit ongetwijfeld pijn doen in je portemonnee. Alcohol drinken op café of in een restaurant is een stuk duurder dan in België of Nederland. Punt. Drinken we hier minder -en dan heb ik het over alcohol- dan toen we in België woonden? Absoluut, maar mij hoor je niet klagen. Ik heb hier al veel héérlijke alcoholvrije alternatieven ontdekt.

Drink & drive

Hebben we iets te vieren, of gewoon zin in een flesje wijn, dan gaan we naar de Systembolaget, een zogenaamde staatswinkel met beperkte openingsuren. In de gewone supermarkt vind je enkel alcoholische dranken begrensd tot 3,5%, zelfs de pintjes Stella Artois. Je kunt ook kiezen voor lättöl , biertjes met een percentage alcohol dat schommelt rond de 2% of uit een enorm uitgebreid aanbod aan alcoholvrije biertjes en wijn. Neen, jullie zogenaamde bourgondiërs hoeven jullie neus heus niet op te trekken, ze smaken best ok! Bovendien is de wetgeving rond ‘drink & drive’ hier een stuk strenger dan in België. Rij je onder invloed, word je hier bestempeld als een zware crimineel…

“Lunchtip: Kijk zeker uit naar de bordjes met ‘dagens rätt’, een echte aanrader!”

Liever lunchen

De Zweden gaan trouwens veel liever lunchen dan ‘s avonds uitgebreid op restaurant. Dat is meteen een goede tip voor wie naar Zweden op vakantie komt. Een lunchmenu kost je vaak minder dan 10 euro en je krijgt er gratis een slaatje, een drankje en een koffie of thee bij. Bovendien is de kwaliteit goed, is er op de meeste plaatsen een vegetarisch (of vegan) alternatief en kiezen ze vaak voor lokale producten. Kijk zeker uit naar de bordjes met ‘dagens rätt’, een echte aanrader!

Picknick in de natuur

Ook heel leuk: neem je eigen eten mee. Het klinkt misschien heel erg gierig, maar er gaat niets boven een picknick in de natuur, inclusief prachtig uitzicht. De Zweden zijn zelf grote fan, wat betekent dat je hier een overvloed hebt aan fijne en goed uitgeruste picknick- of grillplekjes. Bij sommige grillplaatsen ligt zelfs het hout klaar -gratis!-, dus je bent zo vertrokken. Ook heerlijk in de winter trouwens! Heb je geen zin om zelf aan de slag te gaan om je picknick voor te bereiden, vind je in de meeste supermarkten een salad bar waar je zelf je slaatje kunt samenstellen. Een picknick aan het meer, voor mij wordt het niet beter.

Een uitstapje gepland?

Ook dat hoeft niet veel te kosten. Om te beginnen is de natuur hier helemaal gratis. En daar krijg je niet snel genoeg van hier in Zweden. Ook als je een bezienswaardigheid of museum wil bezoeken, hoef je daar niet altijd voor te betalen. Eén van de eerste keren dat we Zweden bezochten, waren we benieuwd naar de vreemde stenenformatie ‘Ales Stenar’ -beetje vergelijkbaar met Stonehenge- in het Zuiden van het land. Toen we aankwamen op de ruime parking, viel het ons meteen op dat deze gratis was, net als de propere en goed onderhouden toiletten. Na een korte wandeling arriveerden we bij het monument. Niet afgemaakt met een hek en een lange wachtrij om inkom te betalen, maar gewoon vrij toegankelijk. Toen waren we verbaasd, intussen weten we hoe het hier in elkaar zit.

Kapper, yoga en supermarkt

Nu stel je het wel heel rooskleurig voor, hoor ik jullie denken. Is er dan niets duurder? Tuurlijk wel. Naar de kapper gaan bijvoorbeeld, of de wekelijkse yogales. En ook in de supermarkt ligt de gemiddelde prijs iets hoger. Maar na anderhalf jaar in ons nieuwe thuisland durf ik zeggen dat Zweden over de gehele lijn bekeken niet duurder is dan België. We betalen hier iets minder belastingen, leven zeker niet soberder en kunnen voor het eerst -zelfs met 1,5 loon in plaats van 2!- maandelijks wat aan de kant zetten.
Daar drink ik graag een alcoholvrij biertje op.

Skål! Sara

NOG MEER COLUMNS VAN SARA:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief (onderaan de homepage) om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here