Zwanger? Begin nu alvast te zoeken naar opvang voor je toekomstige baby

Door -
© Shutterstock
Toen Kim vier maanden zwanger was, kwam ze erachter dat het tekort aan onthaalmoeders en crèches enorm groot is. ‘Zo groot dat je zelfs al voor je zwangerschap een plek moet reserveren’, zegt Kim. ‘Dan is het nog afwachten of je tegen die tijd ergens terechtkunt.’

Na twee maanden zwangerschap begon Kim haar zoektocht naar een onthaalmoeder. ‘We informeerden ons eerst bij de landelijke kinderopvang’, vertelt ze.  ‘Omdat de plaatsen erg beperkt zijn moesten we ons meteen inschrijven. We kregen te horen dat het tekort extreem groot is.’ De wachttijd voor Kim bedraagt een jaar. Zij en haar man zouden pas in maart weten of er in september plaats is voor hun kindje. Als ze dan slecht nieuws krijgen, moeten ze opnieuw uitzoeken welke andere opties ze hebben.

Leen Dubois, woordvoerster van Kind en Gezin zegt dat er eigenlijk al minder tekorten zijn dan vroeger. ‘We hebben de kinderopvang de laatste jaren al behoorlijk uitgebreid. De regering maakte een aantal jaren geleden enkele budgetten vrij voor extra kinderopvangen, daardoor kwamen er veel nieuwe plaatsen bij’, zegt Dubois. ‘In sommige regio’s is de vraag nog groter dan het aanbod. In de landelijke gebieden is er meer vooruitgang. In steden als Antwerpen, Gent of Leuven blijven jonge mensen na hun studies vaak hangen, waardoor de vraag groter wordt.’

Eerst opvang, dan zwangerschap

Als Kim op tijd zekerheid wou, moest ze al enkele maanden voor haar zwangerschap beginnen uitkijken naar een opvang voor haar kindje. ‘Nu heb ik echt wel schrik. Wat als er niet op tijd plaats is? Ergens anders kinderopvang vinden wordt alleen maar moeilijker want de wachttijd bedraagt blijkbaar overal een jaar.’ Ook de dagen waarop je opvang wenst, moet je al een jaar op voorhand doorgeven. En dat is niet eenvoudig voor ouders voor die geen vast werk hebben.

Leen Dubois ziet dat veel mensen zich uit paniek op verschillende lijsten zetten. ‘Maar dan krijg je een soort bottleneckeffect van al die ouders die op een wachtlijst staan. Eens ze een plek hebben, blijft hun naam soms nog een tijdje op die andere lijsten staan.’

Vroeger was het bijna vanzelfsprekend dat grootouders op hun kleinkind konden passen. ‘Die mogelijkheid hebben we bekeken, maar onze ouders werken allemaal voltijds’, zegt Kim. Volgens Dubois is deze evolutie de grootste oorzaak ervoor waarom de vraag groter is dan het aanbod. ‘Ook wonen ouders niet meer altijd in de buurt van de grootouders. Ze zijn meer geneigd om te verhuizen naar een plek dicht bij hun werk’, zegt Dubois.

Niet ziek? Kind moét gaan

Als je kind ziek is, moet je voor de crèche een doktersbriefje voorzien. Na tien ongewettigde dagen afwezigheid betaal je een boete. ‘Voor mij is dat niet zo evident’, gaat Kim verder. Als mijn kind ziek is en niet terecht kan bij de opvang moeten we zelf verlof nemen. Mijn man, Stijn, en ik werken allebei in het onderwijs en daar is verlof regelen niet echt simpel.’

Je mag niet zomaar kiezen wanneer je je kind thuishoudt. ‘Het mag wel als je je kindje een uur vroeger ophaalt, maar thuishouden als je er zelf op kan passen mag niet. Mijn kind moet sowieso op maandag en dinsdag naar de opvang, ook al ben ik in september thuis.’ Dat is omdat er zo weinig plaats is. Een kind dat onregelmatig zou komen is een plek afgenomen van een kind dat wel zou komen op de afgesproken dagen.

Variabel onthaalsysteem

Het zou volgens Kim handiger zijn mochten er onthaalmoeders zijn met een variabel systeem. ‘Je hebt dan geen vaste dagen maar je laat twee weken op voorhand weten op welke dagen je kindje aanwezig zal zijn.’ Door het tekort is dat niet haalbaar.

Kim is wel tevreden met de opvang. ‘Kinderen leren hier gewoon heel veel. Ik ben zelf kleuterjuf dus ik merk dit ook in de kleuterklas. Deze kleutertjes zijn vaak zelfstandiger en hebben ook minder moeite met afscheid nemen van mama en papa.’

Zwangerschapsverlof bij onderwijzers

Als juf zit Kim bijna een jaar lang thuis. Vanaf dat je weet dat je zwanger bent, ben je verplicht in het onderwijs meteen op zwangerschapsverlof te gaan. ‘Ik ben het beu thuis’, zegt ze. ‘Het voordeel is wel dat ik nu bijvoorbeeld mijn doopsuiker zelf kan maken, ik heb de kans om veel te plannen en te doen.’

Een tip die zowel Kim als de woordvoerster van Kind en Gezin wil meegeven aan vrouwen die aan kinderen beginnen, is dat ze onmiddellijk naar een crèche of onthaalmoeder zoeken. ‘Ga ter plaatse’, zegt Dubois. ‘Is die crèche wel ideaal voor je kind? Klikt het met de onthaalmoeder? Dit nagaan is niet onbelangrijk.’ Kim sluit zich hier bij aan. ‘Ook al weet je nog niets zeker, in het begin kun je alles nog makkelijk aanpassen. Ga zeker op tijd al plaatsen bekijken, zo heb je al een eerste indruk. Het is tenslotte jouw kind, en daarvan wil je dat het goed terecht komt natuurlijk.’

Op www.kindengezin.be kan je opvanglocaties zoeken binnen jouw regio en voorkeur. Als er in jouw stad of gemeente een lokaal loket is, wordt je naar daar verwezen. Zo kan je het fenomeen vermijden van op meerdere wachtlijsten te staan.

 

Gastredacteur: Laura Liebens, beeld: Shutterstock

Meer over:

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here