Zo leert je kind rekening houden met anderen

Door -
Kinderen grootbrengen is niet altijd makkelijk. Zeker als je weer eens geconfronteerd wordt met hun egoïsme. Je kent die situaties wel. Je hebt de hele dag opgeruimd en gepoetst en als de kids tien minuten thuis zijn van de kleuterschool lijkt je huis weer op een slagveld. Of je hebt een leuk dagje uit gepland naar één of ander pretpark en ze lopen er de hele dag te zeuren. Dat ogenschijnlijk gebrek aan respect en dankbaarheid is soms om de muren op te lopen.

Empathie, respect voor de ander en altruïsme zijn eigenschappen die de kids geleidelijk aan moeten ontwikkelen. En dat is in een individualistische samenleving niet altijd makkelijk.

Nochtans zijn er een paar eenvoudige voorwaarden voor het opvoeden van je kids tot mensen die ook oog hebben voor de ander.

Zo hebben verschillende studies in het verleden aangetoond dat empathische kinderen, kinderen die rekening houden met anderen dus, vaak uit gezinnen komen met een sterke sociale band: warme gezinnen waar de verschillende gezinsleden hecht met elkaar verbonden zijn. Liefde is een basisvoorwaarde voor altruïsme.

Minstens even belangrijk zijn grenzen: hechte gezinnen hangen niet alleen nauw samen, ze hebben ook respect voor elkaars grenzen. En dat respect kan alleen maar als je kinderen leren leven met grenzen en beperkingen. Dat heeft trouwens nog een tweede voordeel: wie de nodige grenzen meekrijgt, leert die grenzen ook verdedigen. Want empathie en altruïsme betekenen natuurlijk niet dat je ook maar over je heen moet laten lopen…Als je wilt dat je kinderen gul en altruïstisch door het leven leren stappen, moet je natuurlijk ook zelf graag en met liefde delen. Kinderen voelen spontaan en intuïtief aan als hun ouders dat met tegenzin doen.

Kinderen leren niet van de ene dag op de andere altruïstisch en respectvol te zijn. Het is een lang leerproces dat vaak botst op het verlangen om voor zichzelf op te komen en in de eerste plaats zichzelf te verdedigen. En dat verlangen is natuurlijk ook goed: zonder weerbaarheid kom je nergens in het leven.

Verwacht dus geen mirakels van je peuter of kleuter en overreageer niet als je nog maar eens een staaltje te zien krijgt van het egoïsme van je kleintje. Rome werd ook niet op één dag gebouwd…