Hoger opgeleide vrouwen blijven vaker kinderloos

Kinderen en carrière: ze zijn niet altijd even gemakkelijk te combineren. Het is dan ook niet echt verwonderlijk dat een groot deel van de vrouwen die hogere studies volgden nooit kinderen krijgen. We vonden het zelf niet uit: een Britse studie door het Britse Instititute of Education stelde het vast. Het is naar ons weten trouwens voor het eerst dat er werd gespeurd naar de relatie tussen het opleidingsniveau en het al dan niet krijgen van kinderen. Lees even mee.

De onderzoekers volgden letterlijk duizenden vrouwen die het levenslicht zagen in 1970 en hogere studies volgden. In 2005, toen ze dus 35 jaar waren, had 40 % van de gevolgde vrouwen nog steeds geen kinderen. In amper een goed decennium tijd is dat een stijging met meer dan 20 %.

Een deel daarvan omdat ze hadden besloten definitief hun loopbaan voor het moederschap te stellen en kinderloos door het leven te gaan, een ander deel omdat ze nog liever even wachtten.

Maar van dat uitstel blijkt volgens de onderzoekers vaak afstel te komen. Vrouwen die hogere studies volgden (en dus vaker voor een eigen carrière gaan) blijven trouwens niet alleen vaker kinderloos: ze hebben ook gemiddeld minder kinderen als ze er dan toch aan beginnen.

Volgens de onderzoekers is het fenomeen een (gedeeltelijke) belangrijke verklaring voor de vergrijzing van de Europese samenleving.

Ze pleiten dan ook voor een betere combinatie van werk en gezin zodat vrouwen die een loopbaan wensen uit te bouwen, daarbij niet gehinderd zouden worden door hun eventuele moederschap.

Vraag is natuurlijk of zo een maatregelen ook zouden voldoende helpen om het geboortecijfer op te krikken. Want misschien zijn er ook nog andere redenen waarom hoger opgeleide vrouwen vaker kinderloos blijven.

Uit het archief: 23 April 2007 

Lees ook:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief (onderaan de homepage) om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!