Winterdip? 7x tips voor (kersverse) ouders

Fun in de winter
Zakt jouw energiepeil, net als de temperaturen, onder het vriespunt tijdens donkere winterdagen? Dat is heel normaal! Regen en wind werken negatief op je humeur. Tel daar nog weinig nachtrust bij (als kersverse ouder bijvoorbeeld) en... hallo winterdip! Met deze 7 tips doe je er wat aan.

Minder nachtrust als boosdoener

Kersverse ouders slapen sowieso al te weinig. Wist je dat ouders na de komst van een baby 400 tot 700 uur minder nachtrust krijgen? Slapeloze nachten zijn nefast voor je humeur en zo is een winterdip dan ook niet veraf.  Met deze tips kom je misschien toch op een zonnige manier de winter door.

1. Zorg voor regelmaat

Als je elke dag op hetzelfde tijdstip eet, slaapt en beweegt, weet je lichaam precies wanneer het welke hormonen moet afgeven om dat exacte ritme zo goed mogelijk te volgen. Je biologische klok is dan beter in staat de tijd in de gaten te houden en je lichaam wakker te maken. Moet je er ’s nachts een paar keer uit, probeer dan toch gewoon om acht uur op te staan.

2. Op tijd naar bed

Ga vroeger slapen dan je gewoon bent, al is het maar een halfuur. Vroeger naar bed werkt beter dan langer uitslapen, beweren wetenschappers van de Universiteit van Pennsylvania. Door vroeger onder de wol te kruipen, krijgt de verkwikkende, diepe slaap aan het begin van het slaapproces meer ruimte. Het is net als Prozac voor je brein.

3. Eet kiwi en vis, vermijd junkfood

Junkfood is erg verleidelijk wanneer je moe bent. Slechte slapers hebben niet altijd evenveel zin om gezond te koken en zoeken sneller troost in het eten van junkfood. Maar weet dat dit het depressieve gevoel alleen maar aanwakkert en zo kom je in een negatieve spiraal terecht. Hoe meer fastfood, hoe groter de kans op depressie.

Geef je humeur dus een boost met kiwi’s, bananen, kalkoen, zuivel, avocado’s, koffie (maximum twee koppen) en heel belangrijk: twee keer per week vette vis – ook erg gezond voor de hersenen van je kind.

4. Ga naar buiten

Als je bij psychiater John Ratey zou aankloppen met somberheidsklachten, zou hij je lichamelijke beweging voorschrijven. Het zittende karakter van het moderne leven past volgens hem helemaal niet bij wie we in oorsprong zijn: jagers en verzamelaars op zoek naar voedsel. “We zouden meer moeten bewegen en sporten. Zo versterk je niet alleen je hart en longen, het houdt ook je hersenen gezond.”

Ratey vergelijkt ons brein bovendien met een spier: door gebruik neemt het in omvang toe en door inactiviteit verschrompelt het. Met concentratieproblemen en somberheid tot gevolg. Bewegen dus, luidt het advies, en daarvoor hoef je echt geen uren te zwoegen. Een wandeling zou zelfs gezonder zijn dan een uur fanatiek sporten. Goed nieuws dus voor drukke moeders!

5. Lichttherapie

In de winter hebben we een gebrek aan vitamine D. Er is dan veel minder zonlicht, maar profiteer er even van wanneer de zon toch komt piepen. Als je buiten bent, verzorg je niet alleen de neuronen in je brein: een half uurtje ‘licht scheppen’ kan al helpen als remedie tegen een winterdip.

6. Doe iets met vriend(inn)en

Wil je niet zomaar doelloos rondwandelen? Stap te voet naar een vriendin. ‘Vriendschap verdubbelt vreugde en halveert smart,’ zei de filosoof Francis Bacon. Een gekke actie van je peuter is leuker als je hem kunt delen, en hoeveel deugd doet het om je hart te kunnen luchten over zijn driftbuien (of die van jezelf)? Vrienden bieden emotionele steun en vergroten onze eigenwaarde.

7. Denk anders

Je kunt met je hoofd in de winterzon gaan zitten, maar wat minstens zo goed werkt is om anders te denken over de herfst en winter, beweert psycholoog Kelly Rohan van de Universiteit van Vermont. Onze gevoelens worden volgens hem beïnvloed door onze gedachten: wie negatief denkt, krijgt automatisch een slecht gevoel. Maar als je een depressieve gedachte, zoals ‘ik haat de winter’, vervangt door het minder negatieve zinnetje ‘ik geef de voorkeur aan de zomer boven de winter’, dan bezorgt dat meteen een minder zwart gevoel. Ga ook eens iets doen wat alleen in de winter kan, adviseert Rohan: zoals schaatsen, skiën of een sneeuwpop maken. Zo ontdek je dat de koude maanden best oké zijn.

Lees ook:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief (onderaan de homepage) om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!