Endometriose en vruchtbaarheidsproblemen

©iStock
Maar liefst 10% van de menstruerende vrouwen heeft mogelijk last van endometriose. Dat zijn wereldwijd ongeveer 200 miljoen vrouwen. Maar wat is het precies? En wat zijn de gevolgen voor een eventuele toekomstige zwangerschap?

Endometriose: wat is het?

Endometriose is een aandoening die vooral voorkomt bij vrouwen in hun vruchtbare jaren. Het is een weefsel dat lijkt op baarmoederslijmvlies en voorkomt in de buikholte, voornamelijk op de eierstokken, eileider, blaas of darm. In zeldzame gevallen kan het zelfs voorkomen op de longen. Endometriose kan leiden tot vruchtbaarheidsproblemen.

Hoe herken je het?

  • hevige pijn en krampen voor en tijdens de menstruatie
  • pijn tijdens of na het vrijen
  • hevige en langdurige menstruatie
  • pijn bij plassen en ontlasting
  • vermoeidheid

Soms gaat de pijn voor en/of tijdens de menstruatie gepaard met symptomen die te maken hebben met prikkeling van het buikvlies, zoals misselijkheid en braken.

Bij endometriose kun je ook last hebben van kan de ‘klassieke’ menstruatieverschijnselen (rugpijn, hoofdpijn, pijn in de benen, draaierigheid, koorts, vermoeidheid, gezwollen borsten, rillingen, …), maar dan in hevigere mate, waardoor je niet meer in staat bent om normaal te functioneren. Kun je door je menstruatieklachten niet meer naar school of naar je werk? Ga dan zeker naar je huisarts of je gynaecoloog.

Hoewel endometriose veel pijn kan veroorzaken, heeft niet iedereen die eraan lijdt last van bovengenoemde verschijnselen. Sommige patiënten met een lichte vorm van endometriose hebben veel pijn, terwijl anderen met een zware vorm van endometriose weinig of niets voelen.

Endometriose en onvruchtbaarheid

Wanneer endometriose in een relatief vroeg stadium ontdekt wordt, kunnen zware ingrepen meestal vermeden worden, zodat de kans op een natuurlijke zwangerschap groot blijft. Gemiddeld duurt het zo’n 6 à 7 jaar voordat een vrouw wordt gediagnosticeerd.

Endometriose kan de vruchtbaarheid beïnvloeden, want:

• de endometriose zet zich vast op de eierstokken, en kan zo de eisprong verhinderd worden;
• als gevolg van de endometriose kunnen de eileiders verkleefd zijn: de wanden van de eileider zitten dan aan elkaar vast;
• door verklevingen van de eileiders of eventueel littekenweefsel is het mogelijk dat de eileider weinig beweeglijk is. Zo kan de eileider zich niet naar de eierstok toe ‘verzetten’ om de eicel op te vangen;
• ten slotte kan de innesteling van een bevrucht eitje verhinderd worden door een cyste.

De behandeling van endometriose

Een kijkoperatie (laparoscopie) is de enige manier om endometriose definitief te diagnosticeren. Bij een laparoscopie worden er kleine sneetjes gemaakt: in de navel en rechts, links en/of midden in de onderbuik. Door het sneetje in de navel wordt de laparoscoop (camera) ingebracht. Door de andere sneetjes wordt andere apparatuur ingebracht. Heel zelden wordt er bij endometriose een laparotomie (openbuik-operatie) gedaan, wanneer het niet mogelijk is om een laparoscopie te doen. Het succes van een operatie is afhankelijk van de chirurg; probeer dus iemand te vinden die ervaren is in het chirurgisch verwijderen van endometriose.

En als je wel zwanger wil worden?

Na een operatie zijn de kansen het grootst om (natuurlijk) zwanger te worden. Als het op natuurlijke wijze niet lukt, kunnen vruchtbaarheidsbehandelingen helpen om zwanger te worden (wat ook een niet te onderschatten traject is). Veel endo-vrouwen kunnen hun kinderwens vervullen, maar helaas is deze droom niet voor iedere vrouw met endometriose weggelegd.

Met dank aan endohome.be

Lees ook:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief (onderaan de homepage) om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!