Sterke mama Ingrid

Door -
Ingrid Guikers is mama van twee kinderen. Zij startte het bedrijf Babylonia
, distributeur/verdeler van babyproducten
, dertien jaar geleden. Haar ervaring als moeder
is de drijfveer
in alles wat ze doet. Maak kennis met deze boeiende, sterke mama. 

Jij bent de spil van Babylonia. Hoe ervaar jij je job als bedrijfsleider?

"Ik heb heel veel plezier in mijn werk. Het is een groeiproces. Plots moet je personeel gaan managen. Maar toch stel ik me de vraag 'ben ik wel een sterke vrouw?'. Ik ben perfectionistisch ingesteld. En ben altijd van mening dat er nog allerlei punten voor verbetering vatbaar zijn."

"Een goed team hebben is belangrijk en fantastisch. Toch ben ik altijd bezorgd. Als ik in Indië ben en er honderd vrouwen Peppa-popjes zie maken dan voel ik een overweldigende verantwoordelijheid. Na 13 jaar heb ik nog steeds een overbezorgd gevoel."

Je rol als moeder en Babylonia zijn nauw verweven?

"Het startpunt van Babylonia waren draagdoeken… Toen mijn zoontje geboren werd, zocht ik een oplossing om hem op een praktische manier mee te dragen. Vooral als ik met m'n oudste dochter naar school liep. Ik zag een kinderwagen niet zo zitten. Hetgeen ik gebruikte om mijn zoontje in te dragen was goed voor hem maar slecht voor mijn rug. Toen hij 1 maand oud was, kon ik het eigenlijk al niet meer gebruiken omdat het zo'n pijn deed. Omdat ik merkte dat hij er zo van genoot om dicht bij mij te zijn, ben ik op zoek gegaan naar een alternatief."

"Dat was 13 jaar geleden het begin van Babylonia. Ik begon de draagdoeken in meerdere exemplaren te bestellen voor vriendinnen en kennissen en daaruit groeiden we. Heel hobbyistisch eigenlijk. Destijds gaf ik ook cursussen babydragen."

"Ik geloof heel sterk in een harmonieuze startin het leven voor baby's. Borstvoeding op vraag, samen slapen en samen zijn: dat zijn mijn dada's. Daarbij moeten ook alle nieuwe producten die we bij Babylonia distribueren en fabriceren aansluiten. Alleen verantwoorde collecties die matchen met m'n idee om de afstand tussen moeder en kind te verkleinen komen erin. Maar denk nu niet dat ik een geitenwollensok-filosoof ben. Het mag best allemaal hip, leuk en modern zijn. Als het maar helpt natuurlijk om te gaan met kinderen."

Hoe sta jij in het moederschap?

"Wij Westerse vrouwen moeten zo veel. In je taak als moeder sta je hier vrijwel alleen. Je zit bij wijze van spreken half depressief alleen bij de wieg van je pasgeboren baby en weet niet waar mensen het over hebben als ze de term roze wolk gebruiken. Dat gaat er in het Zuiden helemaal anders aan toe. Als je ziet hoe de zorgtaak in Afrika door een hele gemeenschap opgenomen wordt, dat is prachtig."

"Het leven gaat door als je kinderen krijgt. Je moet je niet de hele tijd afvragen hoe je je kindje kan kalmeren. Pak hem op, draag hem mee, zorg dat hij je nabijheid voelt. Als hij je ziet, voelt en ruikt kan hij niet anders dan gelukkig zijn. Je kweekt geen afhankelijkheid daarmee. Die kindjes staan net stevig met hun pootjes op de grond. Je geeft ze op een heel vanzelfsprekende manier de aandacht die ze op dat moment nodig hebben."

"De eerste drie jaar van Babylonia nam ik m'n kind overal mee.Je moet niet de hele tijd je baby entertainen. Ik deed niks bijzonders met hem. Ik was er gewoon, deed de dingen die ik moest doen."

Wat doe jij als manager voor andere moeders?

"Over mijn verantwoordelijkheidsgevoel over moeders die voor Babylonia spullen maken, had ik het al. Maar ik vind dat ook moeders hier méér verdienen. Als ondernemer ben ik voorstander van een heel jaar moederschapsrust. Baby's en ouders hebben daar recht op. Als zelfstandige kan je dat helaas niet bekostigen. Het is hoog tijd dat de overheid daar een oplossing voor vindt."

"Vanaf 1 januari sluiten wij trouwens gewoon op woensdaggesloten. Dat zal voor alle mama's ook een verademing zijn. Voor de winkeliers garanderen we permanentie via onze website. Voor de werknemers maken we de combatie werk-privé makkelijker en zij zijn des te gemotiveerder de andere vier werkdagen!"

Babylonia is importeur/distributeur van een hele reeks babymerken. Peppa, Dushi, Koeka, Carriwell Organic, tricot-slen, bola, baby hammocks, Weleda enz. De spulletjes zijn verkrijgbaar bij de betere babyspeciaalzaak en online o