© Getty Images

Kan een draagdoek of -zak helpen om je kindje beter te laten slapen?

Als je kindje moeilijk slaapt, lijkt een draagdoek een makkelijke en gezellige oplossing. Maar is dat ook zo en is het op langere termijn een goed idee? Wij vroegen het aan kinderslaapcoach Karen Claes.

“Het antwoord is simpel: ja, een draagdoek of -zak kan helpen om je kindje beter te laten slapen”, zegt kinderslaapcoach Karen Claes. “Het is misschien niet het antwoord dat je van een slaapcoach zou verwachten op deze vraag, maar ik adviseer en stimuleer het in mijn begeleidingen heel vaak.

Mijn eigen dochtertjes hebben heel wat slaapuren doorgebracht in de draagzak en -doek en ik vond dat zelf zalig. Ze zaten lekker dicht bij mij, en toch had ik de mogelijkheid om te gaan wandelen of iets in het huishouden te doen.

Ik hoor veel twijfels en vragen bij ouders als het over slapen in de draagzak of -doek gaat.

  • Zal mijn kindje ooit in een bedje leren slapen?
  • Zal mijn kindje ooit zelfstandig in slaap kunnen vallen?
  • Verwen ik mijn kindje hier niet teveel mee?
  • Heb ik een slechte gewoonte aan mijn kindje geleerd?
  • Hoe komt het dat mijn kindje in bed enkel maar kortere dutjes doet en in de draagzak vaak langer slaapt?
  • Hoelang mag mijn kindje dutjes blijven doen in de draagzak of – doek?
  • Welke voordelen heeft slapen in de draagdoek of -zak?

Heel normaal dat je met die vragen zit, net als zoveel andere ouders. Je baby dragen biedt veel voordelen voor jou en je kindje, en beter slapen hoort daar ook bij. Net zoals bij alles rondom slapen (en opvoeden), is het belangrijk om je eigen intuïtie te volgen en vooral te doen waar jij en je kindje jullie goed bij voelen.”

Leren slapen in een bedje

Karen Claes: “Ik ken geen enkele 16-jarige die niet in bed slaapt. Als je kindje de voorkeur heeft om dutjes in de draagzak te doen en je beslist om de overgang naar een bedje te maken, kan het zijn dat het wat tijd vraagt.
Je kunt hier in kleine stapjes naartoe werken, door bijvoorbeeld de overgang van de draagzak naar in slaap vallen in de armen te maken, het wiegen langzaam af te bouwen en nieuwe slaapassociaties te introduceren (zoals aanraking, neuriën, zingen, …) die je ook makkelijk kunt blijven doen terwijl je kindje in bed ligt, of die je kunt doen terwijl je naast je kindje gaat liggen bij het inslapen.

Er is geen vaste leeftijd waarop je die overgang MOET maken, daarin volg je het tempo van je kindje en van jezelf.

Het hoeft ook niet zo te zijn dat je plots van alles naar niets gaat. Je kunt ervoor kiezen om niet meer alle dutjes in de draagzak te laten doen, maar een dutje per dag in het bedje te introduceren. Je kunt het aantal dutjes in bed langzaam opbouwen naar het uiteindelijke doel: alle dutjes in bed. Een andere optie: het dutje starten in bed maar als je kindje na drie kwartier wakker wordt, het verder laten slapen in de draagzak. Het kan zeker een combinatie blijven van dutjes in bed en dutjes in de draagzak- of doek.”

Zelfstandig leren inslapen

Karen Claes: “Hier geldt hetzelfde als leren slapen in een eigen bedje. Ook dat zal je kindje op een bepaald moment leren, maar het is heel erg individueel wanneer het hier klaar voor is. Factoren zoals het temperament, het verloop van de dag, de slaapomgeving, de ontwikkeling, slaapassociaties en nog zoveel meer spelen hierbij een grote rol.

Het is belangrijk om goed naar je kindje te kijken wanneer je nieuwe dingen probeert. Het kan zijn dat het hier helemaal nog niet klaar voor is. Kies liever voor kleine stapjes en het tempo van je kindje en jezelf volgen, dan overhaast grote veranderingen doen met stress en frustratie tot gevolg.

Soms geeft je kindje vanzelf aan dat de dutjes in de draagzak niet meer ideaal zijn. Het kan bijvoorbeeld zijn dat het niet meer lukt om in slaap te vallen in de draagzak. Dan komt de overgang naar slapen in het bedje spontaan, maar ook hier zal het nodig zijn om samen met je kindje te oefenen. Hulpmiddelen zoals een knuffel, een bedje dat je voorverwarmt met een kersenpitkussentje, witte ruis, een herkenbaar muziekje of jouw vertrouwde geur kunnen hierbij een grote hulp zijn, maar kunnen jouw aanwezigheid en ondersteuning niet van dag op dag vervangen.”

Verwennen en slechte gewoontes

Karen Claes: “Door je kindje dutjes te laten doen in de draagzak- of doek, kom je tegemoet aan de natuurlijke behoeftes van je kindje: nabijheid, veiligheid en liefde. Dat gaat voor mij niet over verwennen, maar wel over reageren op wat je kindje nodig heeft. De nood om bij je te zijn zal trouwens niet meer of minder zijn als je je baby meer of minder draagt.

Er bestaan voor mij ook geen goede en slechte gewoontes. Als het werkt voor jullie, dan werkt het en dan is er geen reden om plots iets te gaan veranderen.

Het kan natuurlijk zeker zijn dat je kindje laat merken dat het slapen in de draagzak niet meer zo goed lukt, of dat je zelf begint te voelen dat je het graag op een andere manier wilt. Dan kun je hiermee aan de slag gaan.”

Kortere dutjes in bed, langer slapen in de draagdoek

Karen Claes: “Heel veel kindjes doen langere dutjes in de draagzak- en draagdoek. De beweging, jouw geur en de warmte van je lichaam helpen daar sterk bij. Bovendien kun je ook sneller reageren op de signalen van je kindje. De rust en het veilig gevoel bij je kindje, zorgt voor het vrijkomen van oxytocine -het knuffelhormoon- en daardoor kan de melatonine -het slaaphormoon- optimaal z’n werk doen door de afwezigheid van stress.”

Dutjes in de draagzak of – doek: tot welke leeftijd?

Karen Claes: “Daar bestaan geen regels rond. Het mag zo lang en zo vaak als jij en je kindje het aangenaam vinden. Je kindje dragen is iets wat biologisch gezien eigenlijk heel normaal is. In onze maatschappij gebeurt het niet zo vaak, maar er zijn andere culturen waar dit de norm is.”

De voordelen van slapen in de draagdoek of -zak

  • Hulp bij oververmoeidheid: ik raad het gebruik van de draagdoek- of zak vaak aan om oververmoeidheid te voorkomen of te zorgen dat een kindje uit de oververmoeidheid geraakt. Bij korte dutjes, weigeren van dutjes of moeite om in bed in slaap te vallen bijvoorbeeld, helpt het vaak om de draagzak te gebruiken. Soms starten we wel in bed, maar schakelen we over naar de draagzak of -doek als back-up plan, maar even vaak starten de dutjes gewoon in de draagzak- of doek. Op die manier is het makkelijker om toe te werken naar de regelmaat en de slaap die je kindje nodig heeft. Dat heeft automatisch ook een positief effect op de nacht. Zodra het ritme goed zit, kun je weer stappen zetten naar slapen in het eigen bedje.
  • Het is makkelijk om je baby te troosten en te wiegen: door te bewegen wieg en schommel je je kindje vanzelf, net zoals toen je baby nog in de baarmoeder zat. Het geeft een veilig en geborgen gevoel.
  • Je kunt de draagzak gebruiken om je kindje rustig en slaperig te maken en nadien in bed te leggen, of gewoon lekker bij jou in de draagdoek laten slapen.
  • Baby’s die gedragen worden vallen vaak sneller in slaap, en slapen meestal ook langer. Je pikt de signalen van je kindje sneller en beter op.
  • Het helpt bij krampjes en reflux (en daardoor moeilijk slapen).
  • Je kindje dragen zorgt ervoor dat het minder huilt.
  • Je kunt je kindje dicht bij je hebben, maar je hebt toch je handen vrij om andere dingen te doen.
  • Zowel mama als papa als andere zorgfiguren kunnen je kindje dragen.

Vragen over dragen?

Als je vragen hebt over het dragen van je kindje -hoe je dit op een veilige manier doet, welk draagsysteem het beste bij jullie past, etc- kun je altijd terecht bij een draagconsulent. Via Draagconsulenten Vlaanderen vind je een draagconsulent in jouw buurt.

Met dank aan Kinderslaapcoach Karen Claes.

Meer tips:

Volg ons op Facebook, Instagram, Pinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief (onderaan de homepage) om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

Partner Content

De inhoud op deze pagina wordt momenteel geblokkeerd om jouw cookie-keuzes te respecteren. Klik hier om jouw cookie-voorkeuren aan te passen en de inhoud te bekijken.
Je kan jouw keuzes op elk moment wijzigen door onderaan de site op "Cookie-instellingen" te klikken."