© Getty

Heeft je baby stress? Dit zijn mogelijke oorzaken

Dat we als volwassene veel stress ervaren, is wel duidelijk. Maar wist je dat ook een baby’tje stress kan hebben? Wij vroegen aan kinder- en jeugdpsychiater Binu Singh hoe dat komt. Dit zijn de oorzaken van stress bij een baby.

Help, mijn baby heeft stress

Binu Singh: “We staan er vaak niet bij stil, maar ook baby’s en erg jonge kinderen kunnen wel degelijk onder veel stress komen te staan. Er zijn drie soorten stress, maar meestal is er sprake van een combinatie. De oorzaken van stress bij baby’s zijn dan ook uiteenlopend.”

De oorzaken van stress bij baby’s

Het is een grote misvatting dat baby’s nog emotionele stress kunnen ervaren. Een bevalling kan een traumatische ervaring zijn voor een kleintje

1. FYSIEKE STRESS

Ten eerste kan een baby fysieke stress ervaren: “Dat kan bijvoorbeeld gebeuren als de geboorte-ervaring heel stresserend was voor het kind, of voor de moeder. Kwam je baby bijvoorbeeld vast te zitten in het geboortekanaal of is hij met een zuiger ter wereld moeten komen? Dat kan heel wat stress in zijn lijfje veroorzaken. Ook als de mama veel stress heeft ervaren tijdens de zwangerschap kan dat fysiek een weerslag hebben op de baby, omdat die natuurlijk gedurende de gehele zwangerschap meevoelt met de moeder en ook dezelfde mate van cortisol in zijn bloed doorkrijgt. Tot slot kunnen ook operaties, complicaties na de geboorte of een nieuwe opname op neonatologie meer impact hebben op je baby dan je denkt.”

2. EMOTIONELE STRESS

Binu Singh: “Het is een grote misvatting te denken dat baby’s nog geen emotionele pijn kunnen ervaren, want dat kunnen ze wel degelijk. Dat één op drie mama’s de bevalling als traumatisch ervaart, weten we en kunnen we ons goed inbeelden. Dat een bevalling ook traumatisch kan zijn voor de baby zelf, is veel minder bekend. Het lastigste is dat de ervaring van de moeder en de baby ook niet noodzakelijk overeen moet stemmen.

Zo zal een stortbevalling – een bevalling waarbij de arbeid erg snel vooruitgaat en er niet veel geperst hoeft te worden – door mama’s meestal ervaren worden als een makkelijke bevalling, maar kan diezelfde bevalling voor de baby wel heel ontwrichtend zijn. Dit omdat hij met een veel te grote snelheid vanuit de veilige baarmoeder in de wereld terechtgekomen is.

Het feit dat je baby je natuurlijk niet kan vertellen hoe het zit met zijn gevoelsleven, en je dus als mama vooral zal moeten afgaan op allerlei indirecte signalen van je kind, maakt het niet makkelijk te detecteren.”

3. SOCIALE STRESS

Binu Singh: “Tot slot zijn baby’s ook heel responsieve wezens: doordat ze zo kwetsbaar ter wereld komen, staan ze in die eerste levensfase in een symbiotische verbinding met de mensen om hen heen. Ze voelen alles met hen mee en kunnen geen onderscheid maken tussen zichzelf en hun meest nabije hechtingsfiguren. Staan die onder grote druk of stress, dan zal ook dat natuurlijk een impact hebben op de baby. Lijd je als mama bijvoorbeeld na de geboorte aan een postnatale depressie, dan zal je baby dat zeker voelen.

Hetzelfde met alle andere mogelijke vormen van stress: raakt er een familielid betrokken in een ongeval, heeft een koppel relatieproblemen, zorgt de corona-toestand ervoor dat je je als jonge mama vrij eenzaam voelt … Elke vorm van non-verbale spanning zal door je hypergevoelige baby worden opgepikt en mee gevoeld worden.”

Hoe herken je stress bij een baby?

Omdat een baby zich natuurlijk niet bewust is van het feit dat hij ‘stress’ ervaart en het ook niet kan aangeven, is het als ouder belangrijk de signalen van je baby goed op te pikken.

Signalen die er mogelijk op wijzen dat je baby zich niet goed voelt:

  • vaak huilen, en niet altijd met een aanwijsbare reden
  • ontroostbaar zijn
  • slecht slapen en ook ’s nachts erg veel wakker worden
  • veel spanning in het lijfje van je baby: kromtrekken van het ruggetje bij het optillen, overstrekken of vaak de vuisten ballen
  • last hebben van krampen of een ontregelde stoelgang
  • snel schrikken
  • melk of andere voeding teruggeven of allergische reacties ontwikkelen op eten
  • allergische reacties op de huid

Mijn baby heeft stress, wat nu?

In eerste instantie is het belangrijk mild te zijn voor jezelf en samen naar een oplossing te zoeken. Spreek je vroedvrouw aan of vraag raad aan Kind & Gezin. Daarnaast heeft Binu nog enkele tips: “Je baby heeft vooral liefde en aandacht nodig. Daarnaast is het belangrijk goed voor jezelf te zorgen én goed voor je te laten zorgen. Want een mama die zich zelf goed voelt, kan haar baby beter geruststellen.”

Tekst: Hanne Vlogaert.

Meer over baby’s:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief (onderaan de homepage) om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

Partner Content

De inhoud op deze pagina wordt momenteel geblokkeerd om jouw cookie-keuzes te respecteren. Klik hier om jouw cookie-voorkeuren aan te passen en de inhoud te bekijken.
Je kan jouw keuzes op elk moment wijzigen door onderaan de site op "Cookie-instellingen" te klikken."