Fysiologische geelzucht: als je baby ‘onder de lamp’ moet

Door -
geelzucht
©gettyimages
Nogal wat baby's moeten onmiddellijk na de geboorte voor een tijdje 'onder de lamp'. De reden van dit kortstondige verblijf is een vorm van - meestal geheel onschuldige - geelzucht. Maar waar komt die precies vandaan?

Geen reden tot paniek

Heel wat pasgeboren baby’s worden een paar dagen na de geboorte geel. Is dat bij jouw kleintje ook het geval, dan is er zeker geen reden tot paniek. Geelzucht is het gevolg van een opstapeling van de kleurstof bilirubine in de huid van je baby.

Wat is bilirubine?

Bilirubine is een afvalproduct van rode bloedcellen. Ons lichaam breekt voortdurend rode bloedcellen af, en maakt er ook weer nieuwe aan. Bij dat afbraakproces komt er bilirubine vrij, een stof die wordt verwerkt door de lever. Die werkt de bilirubine vervolgens naar buiten via onze stoelgang.

Volwassenen vs. baby’s

Bij volwassenen loopt dat proces op wieltjes, maar bij pasgeboren baby’s is het een ander verhaal. Zij hebben immers veel meer rode bloedcellen dan een ouder kind of volwassene. Die ‘foetale’ rode bloedcellen worden bovendien ook sneller afgebroken dan volwassen rode bloedcellen. Het gevolg? Er moet in kortere tijd meer bilirubine worden geëlimineerd. En dat terwijl de lever van jouw kersverse baby nog niet op volle toeren draait, en de bilirubine dus niet altijd even vlot verwerkt krijgt. Het gevolg? Geelzucht.

Een piek op dag 4 en 5

Het bilirubineniveau is meestal het hoogst rond de vierde en vijfde levensdag van je baby. Daarna wordt de leverfunctie beter en zal het niveau langzaam dalen. Als je borstvoeding geeft, kan het wat langer duren voor de geelzucht volledig verdwijnt. In moedermelk zitten namelijk bestanddelen die de heropname van bilirubine in de bloedcirculatie juist bevorderen!

Fototherapie

Als de concentratie van het afvalproduct bilirubine te hoog is (dat ziet de arts via een bloedafname), kan men overgaan tot een speciale therapie, fototherapie genoemd. De gevolgen van een hoge concentratie van bilirubine kunnen immers in een zeldzaam geval gevaarlijk zijn.

Bij fototherapie moet je baby een tijdje onder een speciale lamp gaan liggen. Eigenlijk gaat het om een ultravioletlamp die ervoor zorgt dat het lichaam van je baby de bilirubine sneller en makkelijker kan afscheiden. Het blauwe licht zet de bilirubine immers om in een product dat je baby zonder hulp van de lever in de urine uitscheidt. Meestal kan de lamp gewoon in de ziekenhuiskamer worden geïnstalleerd.

Lekker in het daglicht

Soms is het voldoende om je baby zoveel mogelijk aan het daglicht bloot te stellen. Natuurlijk licht stimuleert immers de afbraak van bilirubine (maar in mindere mate dan blauw licht). Leg je baby echter nooit in direct zonlicht. Dan kan hij verbranden of oververhit raken.

Bron: Mijn baby, alles wat je moet weten over je baby van 0 tot 12 maanden oud, prof. dr. Christine Vanhole, Uitg. Lannoo.

Lees ook:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief (onderaan de homepage) om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!