Groeten uit Zweden: “Corona zorgde ervoor dat ook m’n man moest proeven van het thuiswerkleventje”

Door -
Zweden
In een ander land opnieuw beginnen met je hele gezin: we dromen er misschien allemaal weleens van, maar Sara dééd het gewoon. Hier lees je elke week haar column over het leven met kinderen zoals het is, in Zweden.

Wie is Sara? 40, getrouwd met Phil en mama van twee karaktervolle kids, Elias (12) en Stina (9). Vorige zomer ruilden ze hun stadswoning in Hasselt in voor het lagom leven in Småland, Zweden.

Werken vanuit je ‘sommarstuga’?

Corona beïnvloedt ons allemaal. Ouders werd gevraagd om thuis te werken en kinderen volgden massaal afstandsonderwijs. Terwijl het nu stilaan genoeg is geweest en mensen meer dan ooit genieten van sociale contacten, stel ik me de vraag hoe onze toekomst eruit zal zien. Was het een boze droom die we zo snel mogelijk willen vergeten of grijpen we de kans om iets te veranderen?

Begrijp me niet verkeerd, corona is een vies beestje dat heel wat ellende met zich heeft meegebracht. Het haalde ook ons leven voor een stuk overhoop en zorgde ervoor dat onze zomer een lightversie werd van wat we hadden gepland. Als ik dan toch één positief gevolg moet noemen: m’n thuismaatje. Want het bedrijf waarvoor de man des huizes hier in Zweden werkt nam geen enkel risico en sloot meteen alle kantoren, wereldwijd. Phil moest van de ene dag op de andere thuiswerken en dat bracht wel wat aanpassingen met zich mee, maar vooral ook inzichten. En zelfs langetermijnvisies.

Thuiswerken, ook ik had er in het begin gemengde gevoelens bij. In m’n vorige job genoot ik van de korte gesprekjes met de collega’s aan de koffiemachine en vond ik het fijn om af en toe een real life brainstorm of meeting te houden. Eén dag per week werkte ik thuis en handelde ik vooral de taken af die pure concentratie vroegen. Door de verhuis naar Zweden rolde ik eerder toevallig in het freelanceleven, wat voor mij thuiswerk zou impliceren. Een dunne lijn, tussen ongelooflijk veel goesting en angst voor de eenzaamheid, zonder collega’s, in een nieuw land met inwoners die niet geroemd worden voor hun sociale karakter.

Mijn man als ‘collega’

Corona zorgde ervoor dat ook m’n man mocht proeven van het thuiswerkleventje. Of liever, moest! Met gemengde gevoelens begonnen we aan dit avontuur. Ik keek ernaar uit om samen te lunchen, maar tegelijkertijd wist ik dat het een beproeving zou zijn voor de wederhelft die al eens graag een klapke doet en de wekelijkse ‘kebab-thursday‘ op kantoor aan z’n neus voorbij zag gaan. Diezelfde man die ooit zei dat thuiswerken saai was, bloeide echter open tijdens de virtuele fika met de collega’s, z’n 10 000 stappen in het bos en het fiets- of zwemuurtje dat hij elke dag won omdat hij het woon-werkverkeer kon skippen.

Intussen ziet het ernaar uit dat we nog lange tijd zullen mogen samenwerken, ook als het zwemuurtje plaats zal maken voor herfstwandelingen of langlauftochten. Hoe de toekomst eruit zal zien kan niemand ons met zekerheid zeggen. Feit is dat het bedrijf van mijn man ook na deze crisis anders zal gaan werken. Het zag niet enkel de nadelen, maar ook opportuniteiten. Thuiswerken zal voor velen de norm worden, het kantoor eerder een meetingspot. Het Zweedse gezondheidsagentschap riep namelijk op tot thuiswerk indien mogelijk, zeker tot het einde van het jaar. Je voelt de verandering en hoe de Zweden erop reageren. In een artikel op bbc.com vertelt de woordvoerder van Hemnet, de grootste immosite in Zweden, dat de interesse voor zomerhuisjes en vrijstaande woningen met een goede internetverbinding en ruimte voor een home-office de laatste maanden enorm is toegenomen, terwijl de vraag naar appartementen in de stad afnam.

Zweden

De toekomst ligt duidelijk niet meer op kantoor in Zweden, dat zegt ook Julian Stubbs, marketing professional, in hetzelfde artikel. Volgens Stubbs volgt er een trend dat mensen terug naar de rust van het platteland trekken, waar ze een beter leven kunnen leiden. Dat zie je ook in andere landen, maar in Zweden zal het — dankzij een groot vertrouwen tussen werkgevers en werknemers, een cultuur die flexibel werken al langer toelaat én de fantastische technologie — véél sneller gaan.

Zullen de Zweden massaal naar hun zomerhuisjes trekken om van daaruit te werken? Zo’n vaart zal het vast niet lopen. Maar de mogelijkheid is er en dat opent perspectieven. Dankzij thuiswerk wordt dichtbij het kantoor wonen veel minder belangrijk en dat ervaren wij hier elke dag. Wij genieten in ieder geval tot het einde van het jaar fulltime van de voordelen van onze home-office met zicht op het bos. Wat de toekomst brengt, dat zien we wel. Eén ding is zeker: je kunt maar beter deze crisis aangrijpen om dingen in gang te zetten. Durf te veranderen zodat 2020 niet enkel in negatieve zin in de geschiedenisboeken verschijnt.

Ha det bra!

Sara

Zeker ook lezen:

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here