Groeten uit Zweden: “Een uurtje fika aan het zwembad levert ons meer op dan een hele maand naar de Zweedse les!”

Door -
Zweden
In een ander land opnieuw beginnen met je hele gezin: we dromen er misschien allemaal weleens van, maar Sara dééd het gewoon. Hier lees je elke week haar column over het leven met kinderen zoals het is, in Zweden.

Wie is Sara? 40, getrouwd met Phil en mama van twee karaktervolle kids, Elias (12) en Stina (9). Vorige zomer ruilden ze hun stadswoning in Hasselt in voor het lagom leven in Småland, Zweden.

Een zwembad als Zweeds taalbad

De allerbeste manier om een nieuwe taal te leren én te onderhouden: praten, over je woorden struikelen, vallen en weer opstaan. Met de gemiddelde Zweed die nogal op z’n privacy is gesteld, lijkt small talk niet meteen evident. Gelukkig lijkt dat in onze buurt nogal mee te vallen … Wat ook helpt: een sprong in het zwembad!

Ook al heb ik m’n droom van het typische Pippi Langkous-huisje in het midden van het bos nog niet opgegeven, toch ben ik blij dat we op dit moment aan het einde van de straat in een rustig wijkje wonen. Aan de ene kant hebben we het bos als buur, aan de andere kant een fijne, vriendelijke en behulpzame familie met twee kinderen die ongeveer even oud zijn als Elias en Stina. Héérlijk voor de kinderen, maar dankzij ons zwembad minstens even belangrijk voor ons.

Zwembad? Zweeds? Hier ben je me kwijt, hoor ik je denken. Wel, terwijl hier in de straat de jacuzzi’s de meeste tuinen en terrassen sieren, hebben wij dus een zwembad(je). Nooit gedacht dat ik dat ooit zou kunnen zeggen trouwens. In mijn hoofd is dat een privilege voor rijke mensen met een megavilla, veel geld en veel tijd om dat zwembad schoon te houden. Oh ja, en ‘room for a pony’. Maar goed, ik had ook nooit gedacht dat we in deze fase van ons leven in Zweden zouden wonen, dus af en toe moet je je eens laten verrassen. Het zwembad hoorde namelijk bij het huis dat het perfecte compromis bleek voor ons gezin.

Zweden

Toen we het huis kochten, gaven de eigenaars ons één goede raad. Neem niet enkel het huis over, maar ook de belangrijkste zwembadregel: ‘als er kinderen willen komen zwemmen, dan moet één van de ouders erbij zijn om mee toezicht te houden’. Ik glimlachte en gaf toe dat dit verdomd slim bedacht was. Ik zou de regel uit mezelf waarschijnlijk niet durven in te voeren, uit schrik de stempel ‘onverantwoordelijk’ of ‘te lui om op iemand anders z’n kinderen te letten’ te krijgen. Tegelijkertijd bekroop de angst me bij de gedachte aan zo’n immense verantwoordelijkheid. Er moest maar eens iets gebeuren op het moment dat je snel even naar het toilet moet of je telefoon wilt opnemen die binnen ligt te rinkelen.

De buren kwamen even ‘badvakt’ spelen

Amper enkele dagen nadat we het zwembad uit z’n winterslaap lieten ontwaken, vroeg Stina al of de buurmeisjes mochten komen zwemmen. De paniek sloeg me om het hart. ‘Natuurlijk’, antwoordde ik zo rustig ik kon, m’n hoofd brekend over hoe ik die oude regel ter sprake zou brengen. Intussen kwamen ze al aangehold, de meisjes, gehuld in een vrolijke bikini, slippers aan de voeten en handdoek in de hand. Met er achteraan, de mama, ervan uitgaand dat de huisregel behouden bleef. Je kunt je al voorstellen wat een ongelooflijke opluchting dit was! De buren, maar ook deze van twee huizen verder, vonden het vanzelfsprekend dat ze even badvakt (badmeester) kwamen spelen.

Toen ik voor het eerst van de ongeschreven huisregel hoorde, had ik nooit kunnen vermoeden dat die met nog een fijne verrassing kwam. De momenten dat de buurmeisjes zwemmen, kunnen de ouders — wij dus! — koffie drinken en op een laagdrempelige manier kletsen in ons belabberde Zweeds. We struikelen weleens over onze woorden, af en toe valt er een gekke stilte en heel regelmatig zien we aan de blik dat er ergens iets niet klopt in onze woordkeuze. Toch is geen enkel onderwerp te gek. Van meisjesvoetbal over schoolkeuzes tot contacten leggen voor onze stugaplannen … Een uurtje fika aan het zwembad levert ons meer op dan een hele maand naar de Zweedse les! Van een win-win gesproken … Ik slurp nog eens van m’n koffie en ben klaar voor nog een duik in het Zweedse (taal)bad.

Fijne zomer! Sara

NOG MEER COLUMNS VAN SARA:

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief (onderaan de homepage) om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here