Vadercoach: “Ook papa’s worstelen met het ouderschap”

Door -
Vadercoach
Niki Vanhamel
Niki Vanhamel (41) is de trotse papa van een dochtertje van 5 jaar en een zoontje van 3 maanden. En dat vaderschap beheerst ook zijn professionele leven. Met zijn coachingproject Daddycation begeleidt hij andere papa’s om verbindend te vaderen: “Ik merk dat veel vaders op zoek zijn naar de rol die ze willen en kunnen vervullen binnen hun gezin. En vooral hoe daar toch nog altijd aan taboe over is. Dat wil ik verbreken.”

Vaders: ook zij hebben twijfels en zorgen

Vadercoach Niki: “Toen ik vijf jaar geleden voor het eerst papa werd, zat ik er echt onderdoor. Onze dochter huilde zoveel dat het mijn vrouw en ik helemaal onderuithaalde. En ik merkte dat ik als vader nergens terechtkon met mijn vragen en intense emoties. Ik bezocht wel een psycholoog, maar ik miste een praatgroep onder váders om naar elkaar te luisteren zonder oordeel of ongevraagd advies. Want dat is nog iets heel anders dan er met je eigen vrouw, vrienden of familie over praten. Dat was de aanleiding om van start te gaan met Daddycation, daarin begeleid ik andere vaders in hun nieuwe rol.”

Mannen onder elkaar: een andere dynamiek

Vadercoach Niki: “Het is zo bevrijdend om vrijuit te kunnen praten over hoe je het ouderschap beleeft zonder je zorgen te hoeven maken dat iemand je woorden verkeerd interpreteert, laat staan adviezen geeft. En dat is exact wat er tijdens de praatgroepen van Daddycation gebeurt. Verschillende papa’s delen wat hen bezighoudt en luisteren naar elkaar in een kleine groep. Het feit dat het een groep met enkel mannen is, help echt.

Het delen van je eigen verhaal en het luisteren naar dat van anderen is enorm krachtig. Het lucht op, inspireert en biedt (h)erkenning. Vaak zie je dan dat de meest intieme zaken net de meest universele zijn. Alleen weten we dat niet omdat er juist over die dingen zo weinig gepraat wordt.

Er heerst jammer genoeg nog altijd een groot taboe op het delen van bezorgdheden en gevoelens, zeker bij mannen. De stap zetten naar een vadercoach is voor velen dan ook een grote drempel omdat het indruist tegen die torenhoge clichés en in het hoofd van de man aanzien kan worden als een teken van zwakheid. Niets is minder waar natuurlijk. Het getuigt juist van veel kracht, moed, en durf om je kwetsbaar op te stellen en jezelf en je eigen aanpak in vraag te stellen. Zo neem je ook verantwoordelijkheid op voor je eigen stuk en dat is van onschatbare waarde in het ouderschap.

De vadergroepen zijn toegankelijker dan de individuele begeleiding. De drempel ligt daar bewust lager. Je komt niet noodzakelijk met een probleem maar om uit te wisselen over het vaderschap. Het schept de indruk van op café gaan met een paar vrienden, al gaat het er in de praktijk toch lichtjes anders aan toe met iets meer diepgang :-).”

Op zoek naar een betekenisvolle vaderrol

Vadercoach Niki: Tijdens de praatgroepen valt op dat mannen vaak zoekende zijn naar hun vaderrol. Deze mannen willen een betrokken vader zijn die niet alleen geld binnenbrengt, maar mee zorgt en aanwezig is. Alleen botst dat vandaag nog vaak met die carrière en de eerder vernoemde clichés. Dat kan heel verwarrend zijn. Je zou je voor minder gaan afvragen hoe je het allemaal gebolwerkt moet krijgen.

Opvallend is ook dat je in de praktijk vaak ziet dat wij als maatschappij nog niet helder hebben wat de rol van een papa dan is. Er wordt enerzijds verwacht dat hij meer aanwezig is en actiever bijdraagt aan de opvoeding. Maar als je daar dan voorbeelden van ziet, wordt er verbaasd op gereageerd.  Daardoor krijg je als vader de indruk niet beschouwd te worden als volwaardige ouder.”

Taboes verbreken & verbindend opvoeden

Vadercoach Niki: “Ik wil zo graag de boodschap van toegewijd ouderschap uitdragen. Dat doe ik door zoveel mogelijk papa’s aan te spreken in Daddycation, maar evengoed door een jaar thuis te blijven met mijn zoontje. Want hoe meer mensen de dingen anders doen en ze ook uitdragen, des te groter de kans dat bepaalde beelden en ideeën veranderen.

Bij zowel Daddycation als mijn eigen vaderschap vertrek ik vanuit mijn overtuiging dat een goede hechting tussen mama’s én papa’s en hun kinderen superbelangrijk is. En die basis wordt vooral gelegd in de eerste levensjaren. En wat dat betreft is ons hele systeem van werk-, school-, en opvanguren helemaal scheefgegroeid, vind ik. Waar vinden ouders nog de ruimte voor verbinding met zichzelf en hun kinderen in een systeem dat het zo weinig toelaat? In die zin voel ik deze coronacrisis trouwens ook heel dubbel aan. Ik had liever dat we het op een andere manier zouden ontdekken, maar ergens hoop ik stiekem dat de rol van moeders én vaders vanaf nu veel meer naar waarde geschat zal worden door de lockdown.”

Meer info: www.daddycation.be

Meer over het vaderschap?

Volg ons op FacebookInstagramPinterest en schrijf je in op onze nieuwsbrief (onderaan de homepage) om op de hoogte te blijven van alle nieuwtjes!

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here